Koning: 'Nederland verliest een unieke en geniale sportman'

Koning Willem-Alexander en minister Edith Schippers van Volksgezondheid, Welzijn en Sport hebben donderdag met verdriet gereageerd op het overlijden van 'icoon' Johan Cruijff.

"Met het overlijden van Johan Cruijff verliest Nederland een unieke en geniale sportman", schrijft de koning op de Facebook-pagina van het Koninklijk Huis.

"Hij heeft ons voetbal verrijkt en een nieuw gezicht gegeven. Daarnaast heeft hij zich met hart en ziel ingezet om de sport voor iedereen toegankelijk te maken. Hij was een icoon van Nederland. Johan Cruijff was van ons allemaal."

"Mijn vrouw en ik leven mee met zijn familie en vrienden op deze verdrietige dag."

Cruijff overleed donderdag op 68-jarige leeftijd. De drievoudig wereldvoetballer van het jaar maakte in oktober 2015 bekend dat hij leed aan longkanker.

Het leven van Johan Cruijff in beeld

Cruijff in actie tegen Fortuna '54, verdediger Peter Benen moet het onderspit delven. Ajax won met 5-1 in 1965. © ANP
Ajax met de nieuwe Engelse coach Vic Buckingham. Een jonge Johan Cruijff (midden), Bertus Hoogerman (rechts), Klaas Nuninga, Tonnie Pronk en Sjaak Swart in Stadion de Meer Amsterdam 21 juli 1964. © ANP
De nieuwe bondscoach George Kessler presenteert drie nieuwelingen op de centrale training in 1996. Vlnr: Willy v.d. Kuijlen, Willy Dullens, Kessler en Johan Cruijff. © ANP
De Amsterdammers, met ook Johan Cruijff in de gelederen, verloren in 1969 in Bernabéu tegen Real Madrid met 4-1, waardoor de 'cup met de grote oren' naar Milaan ging. © ANP
Johan Cruijff tekende in 1971 in Amsterdam een zevenjarig contract met Ajax. Op de foto penningmeester Timman van Ajax, Johan Cruijff, zijn vrouw Danny en Ajax-voorzitter Jaap van Praag. © ANP
Portret van Cruijff in Ajaxshirt in 1979. © ANP
Onder toezicht van fysiotherapeut Reinier van Dantzig trappen Marco van Basten en Johan Cruijff, beide herstellende van blessures, een balletje. Foto uit 1988. © ANP
In het voorjaar van 1983 speelde Cruijff zijn laatste wedstrijd voor Ajax. © ANP
Na het succes bij Ajax vertrok Cruijff in 1973 naar het buitenland. Hij ging naar Barcelona. Hier werd hij in zijn eerste jaar kampioen van Spanje. © Hollandse Hoogte
De beruchte finale tussen Nederland en West-Duitsland in het Olympisch Stadion van München in 1974. Neeskens zou de hierna gegeven penalty benutten. Links van Cruyff de Duitse spelers Berti Vogts en Uli Hoeness. Rechts de Engelse scheidsrechter Taylor. © ANP
Nederland speelt in de eindronde van WK 74 tegen Oost-Duitsland en wint met 2-0. Vlnr: Jan Jongbloed, Wim Rijsbergen, Rie Haan, Johan neeskens,Ruud Krol, Wim Suurbier, Johnny Rep, Johan Cruijff, Rob Rensenbrink, Wim Jansen en Wim van Hanegem. © ANP
In dienst van Feyenoord zette Cruijff in 1984 een punt achter zijn loopbaan, na het winnen van de landstitel en KNVB-beker. © ANP
Cruijff en Ruud Krol met de beker op het balkon van het stadhuis daags nadat Ajax in 1971 in Londen van het Griekse Panathinaikos met 2-0 hebben gewonnen.
Een dolgelukkige Ajax-coach Johan Cruijff houdt de Europacup II vast tijdens de huldiging op het Leidseplein in 1987. © ANP
Cruijff roept aanwijzingen vanuit de dugout, met naast hem trainer Leo Beenhakker (l) en Bobby Haarms tijdens een wedstrijd tegen Twente in 1980. © ANP
Cruijff tijdens de jaarlijkse open dag van zijn Johan Cruyff Foundation die hij in 1997 stichtte. De stichting richt zich op het bevorderen van het geestelijk en lichamelijk welzijn van kinderen en jongeren. © ANP
Cruijff startte tijdens zijn sportcarrière ook een schoenenlijn, Cruijff Classics. Daar kwam later ook een kledinglijn bij. © ANP
In oktober 2015 maakte Cruijff bekend dat hij longkanker had. Hij overleed op 24 maart 2016 en is 68 jaar geworden. © ANP

Deel deze foto via:

Terug naar slideshow

Rutte

Ook premier Mark Rutte reageerde op het overlijden van Cruijff. Het "droeve nieuws" heeft hem geschokt, zo zei hij.

"De hele wereld kende hem en via hem kende de hele wereld Nederland en het Nederlandse voetbal", aldus Rutte.

Hij roemde Cruijff om voor wat hij heeft betekend voor de sport, maar herinnert hem ook als een man "die zich enorm heeft ingezet voor de samenleving". "Hij is een onvergetelijk sportman en onvergetelijk als mens".

Schippers

Minister Schippers vertelde aan de NOS dat ze de legendarische voetballer altijd als een "enorme positieve kracht" heeft gezien. "Ik denk dat hij heel veel heeft achtergelaten in Nederland. Hij had zoveel passie voor de sport, en niet alleen voor de topsport."

"We wisten allemaal dat hij ziek was, maar dit is toch onverwacht. Het is een schok. Ik heb warme herinneringen aan hem, niet alleen als de grote voetballer die hij, maar hij heeft me ook geholpen bij het oprichten van de Nederlandse Sport Raad."

Dat orgaan werd vorig jaar opgericht om 'meer rendement uit sportevenementen te halen'. "Ik heb hem leren kennen als een hele warme en sympathieke man", aldus Schippers. "En een man die met oplossingen kwam waarvan je dacht: daar had ik nog helemaal niet aan gedacht."

De bewindsvrouw stelt bovendien dat Cruijff "echt een sporter van de mensen was. Hij was een voetballer die nooit een raampje dicht zou doen als iemand een handtekening wilde".

Video: 'Cruijff had enorme drive'

Asscher

Vicepremier Lodewijk Asscher noemt het in een reactie een "goed idee" om de Amsterdam Arena nu te vernoemen naar Cruijff.

"Hij is voor Amsterdam, voor Nederland, voor Ajax en voor Barcelona echt een icoon. Dan is het logisch dat je niet meer die kille naam Amsterdam Arena houdt."

Lees alles over het overlijden van Cruijff in ons dossier

Blijf live op de hoogte met de app

Blijf live op de hoogte met de app
Door een innovatieve opzet in de vorm van een liveblog is de nieuwe app van NUsport nóg actueler.

Hiphop, Ronnie Flex en dammen

Hiphop, Ronnie Flex en dammen
Jan Groenendijk en Roel Boomstra strijden om WK-titel en voor hipper imago van hun sport.
Tip de redactie