Thomas wint openingstijdrit Tour de France, Van Emden zevende

Geraint Thomas heeft zaterdag de eerste etappe van de Tour de France gewonnen. De 31-jarige Brit van Team Sky was de snelste in de openingstijdrit en is vanzelfsprekend ook de eerste drager van de gele leiderstrui.

Thomas legde de 14 kilometer lange race tegen de klok door de natte en spekgladde straten in Düsseldorf af in 16 minuten en 4 seconden.

Daarmee bleef hij de Zwitser Stefan Küng (BMC) vijf seconden voor. De Wit-Rus Vasil Kiryienka (Sky) werd op zeven seconden derde. Tony Martin (Katusha-Alpecin) moest genoegen nemen met de vierde plek.

Voor Thomas betekende het zijn eerste overwinning in een grote wielerronde. Eerder in zijn carrière schreef hij onder meer Parijs-Nice op zijn naam.

Jos van Emden, die eind mei de afsluitende tijdrit won in de Giro d’Italia en stiekem hoopte de eerste drager van de gele trui te worden, moest zich in Düsseldorf tevreden stellen met de zevende tijd. De 32-jarige renner van Lotto-Jumbo gaf vijftien seconden toe op de winnende tijd.

Froome

Van de klassementsrenners deed Chris Froome de beste zaken. De drievoudig Tourwinnaar werd zesde op twaalf seconden van zijn ploeggenoot Thomas.

Richie Porte, die vorig jaar als vijfde eindigde, moest 35 seconden toegeven op Froome. Nairo Quintana, die twee keer tweede en eenmaal derde werd in de Franse wielerronde, verloor 36 tellen.

Romain Bardet, die vorig jaar als tweede eindigde, moet 39 seconden goedmaken op de Brit en tweevoudig Tourwinnaar Alberto Contador heeft 42 seconden achterstand.

Robert Gesink, die namens Lotto-Jumbo zonder klassementsambities deelneemt aan de Tour, was na Van Emden de beste Nederlander. De Varssevelder eindigde als 22e op 31 seconden van Thomas.

Valverde

Voor Alejandro Valverde was de Tour van 2017 al na enkele kilometers voorbij. De Spaanse kopman van Movistar moest opgeven nadat hij in een bocht onderuit ging en hard tegen een dranghek belandde.

Het parcours in Düsseldorf was door de regen spekglad. Hierdoor kwamen meerdere renners ten val, onder wie Dylan Groenewegen. Ook Lotto-Jumbo-renner Primoz Roglic smakte tegen het asfalt. De Sloveen gold vooraf als een van de favorieten voor de zege in de tijdrit.

Zondag maken de sprinters voor het eerst kans op een ritzege in de Tour. Dan moet het peloton 203,5 kilometer nagenoeg vlakke kilometers afleggen van Düsseldorf naar Luik.

Tip de redactie