Wielrennen

Langverwachte ritzege Matthews opluchting voor Orica-BikeExchange

Na Tours vol met tegenslagen in 2014 en 2015 voelde de ritzege van Michael Matthews dinsdag in de tiende etappe in de huidige editie van de Ronde van Frankrijk als een bevrijding voor Orica-BikeExchange.

"Onze laatste etappezege in de Tour was drie jaar geleden, dus dit is een grote opluchting", aldus ploegleider Matt White van Orica-BikeExchange na de finish in Revel.

De Australische formatie kende sinds zijn overwinning in de vierde etappe van de Tour van 2013, een ploegentijdrit in Nice, vooral veel tegenspoed in 'La Grande Boucle'.

In 2014 mocht Daryl Impey niet starten vanwege een positieve dopingtest, moest Matthews verstek laten gaan vanwege een blessure en viel rittenkaper Simon Gerrans al in de eerste rit. Een jaar later gingen liefst vijf Orica-renners tegen de grond in de massale valpartij in de rit naar Huy.

"We hebben nogal wat pech gehad in de laatste twee Tours", zegt White. "Het is dus heel erg bevredigend dat Michael hier vandaag wint."

Teamwork

De oud-renner uit Australië genoot echter nog het meest van het teamwork dat Matthews en zijn ploeggenoten in de kopgroep Luke Durbridge en Impey lieten zien. "Dat is de reden waarom we gewonnen hebben", stelt White.

"Het was een geweldige kopgroep, met twee wereldkampioenen (Peter Sagan en Rui Costa, red.) en een paar van de beste renners ter wereld. Natuurlijk hadden we een numeriek voordeel, maar je moet nog steeds de benen hebben om te winnen en de jongens hebben het perfect gespeeld."

Met een klim van eerste categorie direct vanuit de start in Andorra was het enigszins verrassend om sprinters als Sagan en Matthews in de kopgroep te zien in de overgangsetappe.

"Het wielrennen is aan het veranderen", aldus White. "Jongen als Sagan en Matthews zijn geen pure sprinters. En het zou altijd een gekke dag worden, want het was geen etappe voor pure sprinters als Mark Cavendish of André Greipel en het was ook geen etappe voor de pure klimmers."

Video: Matthews wint tiende Touretappe

Matthews

Matthews, de nummer twee van het WK van vorig jaar, heeft al meerdere grote overwinningen op zijn erelijst staan, maar een Touretappe ontbrak tot dinsdag nog. De 25-jarige Australiër zei na zijn zege dat hij de hoop op succes in de Ronde van Frankrijk al bijna had opgegeven.

"Michael raakte gefrustreerd in de eerste week van deze Tour, omdat hij in topconditie aan was gekomen in Frankrijk maar kracht miste in de sprints", legt White uit. "Dat kwam door zijn hoogtestage voor de Tour, maar je zag dat hij beter en beter werd deze ronde en vandaag was de kracht er ook weer."

"Michael zal meer dan gelukkig zijn, je eerste Touretappe winnen is voor iedereen een geweldige prestatie. Het zal een goed feestje zijn vanavond in ons team, maar we hebben nog genoeg doelen in de rest van de Tour."

Bekijk alle klassementen in de Tour

Overzicht: Alle deelnemers en ploegen

Overzicht: Alle deelnemers en ploegen
Namens 22 teams doen 198 renners mee aan de 103e editie van de Ronde van Frankrijk.
Tip de redactie