'Sharapova zal bij rentree veranderen in pitbull door alle kritiek'

Maria Sharapova is volgens oud-speelster Kristie Boogert node gemist door het vrouwentennis tijdens haar dopingschorsing van vijftien maanden. De 30-jarige Russische maakt woensdag in Stuttgart haar rentree op de WTA Tour.

"Ze zal heel gretig zijn in die partij", zegt Boogert in gesprek met NUsport. "Sharapova is van nature een echte vechter en zal waarschijnlijk veranderen in een pitbull door alle kritiek."

Sharapova werd op 8 juni 2016 door de internationale tennisfederatie ITF met terugwerkende kracht voor twee jaar geschorst wegens een positieve test tijdens de Australian Open op meldonium, het middel dat sinds januari van 2016 op de dopinglijst staat. 

Later werd die schorsing in hoger beroep teruggebracht tot vijftien maanden, waardoor de zesvoudig Grand Slam-winnares precies vanaf 26 april weer mag spelen. Sharapova treft in de openingsronde van het Duitse graveltoernooi de Italiaanse Roberta Vinci.

Wildcards

Kritiek is er, niet in de laatste plaats van haar collega's. Vinci zei in aanloop naar haar duel met Sharapova in navolging van Andy Murray, Caroline Wozniacki en Agnieszka Radwanska dat de Russische, die nu geen ranking heeft, het niet verdient om wildcards te krijgen zoals in Stuttgart en de komende weken in Rome en Madrid.

"Ik heb wel begrip voor dat standpunt", aldus Boogert. "Een wildcard zou een beloning moeten zijn, dat gun je iemand. Bijvoorbeeld aan een speelster die lange tijd geblesseerd is geweest of iemand uit het land van het toernooi. Vanuit dat oogpunt is het natuurlijk niet terecht dat ze die wildcards krijgt."

Toch kan de commentator van Ziggo Sport ook wel begrip opbrengen voor toernooidirecteuren die haar toelaten tot het hoofdschema.

"Ze is commercieel gezien een erg interessante speelster die veel extra toeschouwers trekt. Dat Sharapova nu begint in Stuttgart, is geen toeval. Porsche is hoofdsponsor van dat toernooi en nog altijd een van haar persoonlijke sponsors."

Op 15 mei wordt bekend of Sharapova ook een wildcard ontvangt voor Roland Garros, het Grand Slam-toernooi dat ze twee keer won. Boogert verwacht dat niet. "Dat toernooi valt onder de ITF en die zijn over het algemeen heel streng tegen dopingzondaars. Een concessie zou wel kunnen zijn dat ze een wildcard krijgt voor het kwalificatietoernooi. Haar een beetje tegemoet komen zou ik fair vinden."

De loopbaan van Sharapova in beeld

2003-Sharapova debuteert op 16-jarige leeftijd op een Grand Slam toernooi. © Gettyimages
2004-Sharapova wint als twee-na-jongste speelster ooit een Grand Slam titel door Serena Williams te verslaan in de finale van Wimbledon. © Gettyimages
2004-Sharapova sluit haar topjaar af met winst van de WTA Tour Championship. © Gettyimages
2005-Sharapova wordt de eerste Russische nummer één ooit op de wereldranglijst. Lang kan Sharapova hier niet van genieten, Lindsey Davenport neemt deze plek na een week weer over. © ANP
2006-Sharapova knuffelt haar beker nadat ze ten koste van Justine Henin haar tweede Grand Slam titel in de wacht heeft gesleept (US Open). © Gettyimages
2007-Ondanks het verlies in de finale van de Australian Open tegen Serena Williams herovert Sharapova haar nummer 1 positie. Mede door een schouderblessure verliest Sharapova echter haar plek in de top 5 in 2007. © ANP
2008-Het nieuwe seizoen begint voortvarend voor Sharapova door winst van de Australian Open, haar derde Grand Slam titel. © Gettyimages
2008-In juli speelt Sharapova's schouder weer op, waardoor ze onder andere de US Open en de Olympische Spelen in Beijing mist. © Gettyimages
2010-Een schouderoperatie werpt een schaduw over de seizoenen 2009 en 2010. Ze valt uit de top tien van de wereldranglijst. © ANP
2011-Langzaam maar zeker groeit Sharapova weer terug naar haar oude topvorm. Ze bereikt de finale van Wimbledon en klimt naar de vierde plaats op de wereldranglijst. © ANP
2012-Sharapova keert definitief terug aan de top. In Parijs pakt ze op Roland Garros haar ontbrekende Grand Slam titel en de nummer 1 positie op de wereldranglijst. © Gettyimages
2012-Sharapova neemt in Londen voor het eerst in haar carrière deel aan de Olympische Spelen. In de finale moet ze het goud aan Serena Williams laten. In oktober blijkt de Amerikaanse ook te sterk in Sharapova's tweede World Championship-finale. © Gettyimages
2013-Sharapova verliest op Roland Garros wederom een grote finale van Serena Williams. Sharapova's seizoen eindigt wederom voortijdig door een nieuwe schouderblessure. © Gettyimages
2014-Sharapova keert sterk terug van haar blessure en wint voor de tweede keer in haar carrière Roland Garros. © Gettyimages
2015-Sharapova verliest haar vierde finale van de Australian Open. Serena Williams is wederom te sterk in een grote finale. © Gettyimages
2016-Sharapova wordt uitgeschakeld in de kwartfinale van de Australian Open. Ze raakt geblesseerd aan haar arm en besluit na veertien jaar een punt achter haar imposante carrière te zetten. © Gettyimages

Deel deze foto via:

Terug naar slideshow

Eerlijkheid

Sharapova is volgens Boogert slachtoffer geworden van haar eigen eerlijkheid. "Ze had nooit direct moeten toegeven dat ze fout zat. Toen kon ze niet meer terug. Haar Amerikaanse collega Varvara Lepchenko werd ook gepakt op meldoniumgebruik, maar gaf haar fout niet toe en is uiteindelijk niet geschorst."

Boogert vindt de terugkeer van Sharapova op de WTA Tour een zegen voor het vrouwentennis. "Ze wordt gemist, zeker nu Serena Williams de rest van het jaar afwezig is vanwege haar zwangerschap."

"Het is nu een beetje stuivertje wisselen in de top. Het ontbreekt aan grote namen. Angelique Kerber, waarschijnlijk binnenkort weer de nummer één, heeft niet de naam die Sharapova wel heeft."

De vraag is hoe de Russische ontvangen zal worden door het publiek in Stuttgart. Boogert: "Er zullen ongetwijfeld mensen zijn die niet blij zijn met haar rentree. Toch denk ik ook dat er mensen zullen zijn die het waarderen dat ze haar fout heeft toegegeven en haar een nieuwe kans gunnen."

Lees meer over:

Herinneringen aan het Ajax van 1992

Herinneringen aan het Ajax van 1992
'Net als dit seizoen begon Ajax 25 jaar geleden zonder enige illusie aan het Europese toernooi.'  

Klassementen Giro d'Italia

Klassementen Giro d'Italia
Honderdste editie van Ronde van Italië duurt tot en met 28 mei.
Tip de redactie