Nadal en Halep stranden al in eerste ronde Australian Open

Rafael Nadal is dinsdag al in de eerste ronde van de Australian Open uitgeschakeld. De 29-jarige Spanjaard boog in vijf sets het hoofd voor zijn landgenoot Fernando Verdasco.

Na ruim 4,5 uur stond er 7-6 (6), 4-6, 3-6, 7-6 (4) en 6-2 op het scorebord in het voordeel van de underdog. In de beslissende set gaf Nadal een 2-0 voorsprong uit handen.

De als vijfde geplaatste Nadal serveerde de hele wedstrijd matig en kwam nooit in zijn ritme omdat de 32-jarige Verdasco de rally's kort probeerde te houden. Dat leverde de routinier veel onnodige fouten, maar ook veel winners op.

Met zijn 87e winner maakte Verdasco een einde aan de wedstrijd.

Het Spaans onderonsje was een herhaling van de legendarische halve finale van 2009, toen Nadal in vijf sets aan het langste eind trok en doorstootte naar de eindwinst.

Nadal verloor pas eenmaal eerder in de openingsronde van een Grand Slam-toernooi, tijdens Wimbledon 2013. Op de Australian Open haalde de voormalig nummer één van de wereld tot dinsdag altijd minimaal de derde ronde.

In de tweede ronde treedt Verdasco donderdag in het strijdperk met de Israëliër Dudi Sela.

Murray

Andy Murray bereikte wél de tweede ronde. De als tweede geplaatste Schot gaf de 18-jarige Duitser Alexander Zverev geen schijn van kans: 6-1, 6-2 en 6-3.

Murray domineerde op alle fronten en bewaarde zijn mooiste punten voor de spaarzame momenten waarop Zverev een kans kreeg om in de wedstrijd te komen.

De Schot stond in Melbourne al vier keer in de finale, maar wist deze nog niet te winnen.

In de tweede ronde duelleert Murray met de Australiër Sam Groth, die de Fransman Adrian Mannarino in vier sets versloeg.

Milos Raonic en John Isner bereikten ook de tweede ronde. De als dertiende ingeschaalde Canadees Raonic won eenvoudig van de Fransman Lucas Pouille (6-1, 6-4 en 6-4), terwijl de als tiende geplaatste Amerikaan Isner de Pool Jerzy Janowicz uitschakelde met 6-3, 7-6 (7) en 6-3.

Halep

In het vrouwentoernooi viel het doek zeer verrassend voor Simona Halep. De als tweede geplaatste Roemeense moest haar meerdere erkennen in de Chinese Shuai Zhang: 4-6 en 3-6.

Zhang, de nummer 133 van de wereld, sloeg liefst 31 winners, twintig meer dan Halep. De Chinese had tot dinsdag nog nooit een partij gewonnen op een Grand Slam-toernooi. Halep strandde de voorbije twee jaar in de kwartfinales in Melbourne.

Ook Venus Williams werd al in de openingsronde uitgeschakeld. De nummer acht van de plaatsingslijst ging onderuit tegen de Britse Johanna Konta: 4-6 en 2-6.

De 35-jarige Williams betaalde tegen de nummer 47 van de wereld de tol voor liefst twintig onnodige fouten.

Het is pas de derde keer dat de oudste van de zusjes Williams strandt in de eerste ronde in Melbourne; eerder overkwam haar dat in 2006 en 2014. Vorig jaar stond de Amerikaanse nog in de kwartfinales.

Ivanovic

Garbine Muguruza, de nummer drie van de plaatsingslijst, liet zich niet verrassen. De Spaanse maakte korte metten met Anett Kontaveit uit Estland: 6-0 en 6-4.

Ana Ivanovic drong eveneens door tot de tweede ronde. De verliezend finaliste van 2008 rekende af met de Australische Tammi Patterson: 6-2 en 6-3.

Angelique Kerber drong veel moeite door tot de tweede ronde. De nummer zeven van de wereld kreeg tegen Misaki Doi uit Japan zelfs een matchpoint tegen, maar won toch met 6-7 (4), 7-6 (6) en 6-3.

Blijf live op de hoogte met de app

Blijf live op de hoogte met de app
Door een innovatieve opzet in de vorm van een liveblog is de nieuwe app van NUsport nóg actueler.

Hiphop, Ronnie Flex en dammen

Hiphop, Ronnie Flex en dammen
Jan Groenendijk en Roel Boomstra strijden om WK-titel en voor hipper imago van hun sport.
Tip de redactie