VN onderzoekt aanval met chemische wapens in Syrische Idlib

Experts van de Verenigde Naties op het gebied van oorlogsmisdaden gaan de aanval met vermoedelijk chemische wapens in het Syrische Idlib onderzoeken. Ook beschuldigingen dat een ziekenhuis is aangevallen worden meegenomen, zo maakte de VN dinsdag bekend in Genève.

Volgens de verklaring valt het gebruik van chemische wapens en aanvallen op ziekenhuizen onder ''oorlogsmisdaden en ernstige schending van mensenrechten''. Het is volgens de VN noodzakelijk dat ''de uitvoerders van dergelijke aanvallen worden geïdentificeerd en verantwoordelijk worden gehouden''.

"De luchtaanval met chemische wapens in de Syrische provincie Idlib is afschuwelijk. De VN-Veiligheidsraad zal bijeenkomen en gaan uitzoeken wie er verantwoordelijk voor is." Dat zei de speciale VN-gezant Staffan de Mistura dinsdag op een internationale conferentie over Syrië in Brussel.

De aanval zou inmiddels honderd levens hebben geëist. Zeker vierhonderd personen zouden ademhalingsproblemen ondervinden. Bijna een op de drie slachtoffers is een kind. Dat hebben artsen in de plaats gezegd tegen de hulporganisatie Save the Children.

Assad

Hoewel de Syrische regering ontkent chemische wapens te gebruiken, stelt Frankrijk dat het regime van president Assad erachter zit.

"Wij ontkennen ten stelligste het gebruik van chemische of giftige stoffen in de stad Khan Sheikhoun vandaag", aldus de verklaring van het Syrische legercommando waarin verder wordt gezegd dat het leger die stoffen nooit heeft gebruikt of zal gebruiken.

'Straffeloosheid geen optie'

Volgens EU-buitenlandchef Federica Mogherini, medeorganisator van de top, is ''straffeloosheid geen optie''. Op de conferentie komen woensdag ministers van zo’n zeventig landen en tal van internationale organisaties bijeen. Ook VN-topman António Guterres is aanwezig.

''We moeten aan vrede en de toekomst van Syrië blijven werken’’, aldus Mogherini. ''Met humanitaire hulp en steun voor de politieke onderhandelingen in Genève.''

Ook wordt bekeken wat de internationale gemeenschap kan doen aan de wederopbouw als de oorlog eenmaal is beëindigd. Maar het is niet zo dat dat EU de rekening betaalt als niet duidelijk is hoe de politieke toekomst eruitziet, aldus de Italiaanse.

10 miljard euro

De top is mede bedoeld om te bekijken hoe het staat met de ongeveer 10 miljard euro die ruim een jaar geleden op een Syrië-top in Londen werd toegezegd voor een periode van vier jaar.

Dat is volgens de VN echter te weinig om de nood te lenigen van de vele vluchtelingen en ontheemden in de regio. De verwachting is dat diverse landen meer geld beschikbaar stellen.

De premiers van Syriës buurlanden Libanon en Jordanië komen wel naar Brussel, maar de Turkse premier laat verstek gaan.

Witte Huis

Het Witte Huis laat in een reactie weten de chemische aanval verwerpelijk te vinden en dat dit niet genegeerd kan worden. Woordvoerder Sean Spicer zegt dat de VS "deze onacceptabele daad" veroordeelt. Tevens meldt Spicer dat deze verschrikkelijke acties een consequentie zijn van het "slappe" gedrag van de Obama-regering.

Bronnen in de Amerikaanse regering laten weten dat er vermoedelijk gebruik is gemaakt van het giftige sarin-gas. De aanval is "vrijwel zeker" uitgevoerd door troepen die loyaal zijn aan de regering van Assad.

Lees meer over:
Tip de redactie