Ajax loot Olympique Nice in derde voorronde Champions League

Ajax is vrijdag bij de loting voor de derde voorronde van de Champions League in het Zwitserse Nyon gekoppeld aan Olympique Nice.

Het tweeluik wordt gespeeld op 26 juli en op 2 augustus. Ajax speelt eerst in Frankrijk, waarna een week later de return is in de Arena. De loting lijkt op papier zwaar, want de ploeg van trainer Marcel Keizer had ook FCSB (voorheen Steaua Boekarest), AEK Athene, Istanbul Basaksehir of Young Boys kunnen treffen.

Mocht Ajax doorgaan dan moet het nog een play-off overleven om voor het eerst sinds 2014 het hoofdtoernooi van de Champions League te bereiken. Destijds waren de Amsterdammers als kampioen automatisch geplaatst.

De laatste keer dat Ajax zich via de voorrondes plaatste voor het hoofdtoernooi Champions League was in 2010. Vorig jaar schakelde de Amsterdamse club PAOK Saloniki uit in de derde voorronde, waarna het alsnog mis ging tegen FK Rostov. Als Ajax opnieuw wordt uitgeschakeld dan stroomt het in in de (voorronde van de) Europa League.

Feyenoord is als kampioen automatisch geplaatst voor de het hoofdtoernooi van het miljoenenbal.

Balotelli

Ajax speelde nooit eerder tegen Nice, dat afgelopen seizoen als derde eindigde in de Ligue 1. Monaco werd kampioen met 95 punten, gevolgd door Paris Saint-Germain (87 punten) en Nice (78 punten). De ploeg van trainer Lucien Favre eindigde wel ruim boven nummer vier Olympique Lyon (67 punten), dat vorig seizoen door Ajax werd uitgeschakeld door in de halve finale van de Europa League.

Absolute sterspeler van de Zuid-Franse club is 33-voudig Italiaans international Mario Balotelli. Ook dertienvoudig Braziliaans international en voormalig Bayern München-verdediger Dante staat bij Nice onder contract.

Nice wordt de zesde Franse tegenstander ooit van Ajax in Europees verband, na Auxerre, Strasbourg, Olympique Lyon, Olympique Marseille en Paris Saint-Germain.

Voorafgaand aan de loting in Nyon stond de UEFA stil bij de situatie van Abdelhak Nouri, die zaterdag in een oefenwedstrijd tegen Werder Bremen werd getroffen door een hartritmestoornissen waar hij ernstige en blijvende hersenschade aan over heeft gehouden.

PSV

PSV en FC Utrecht lootten later op vrijdag voor de derde voorronde van de Europa League. De Eindhovense club werd gekoppeld aan de winnaar van het tweeluik tussen het Kroatische Osijek en het Zwitserse FC Luzern. FC Utrecht treft het Noorse Haugesund of Lech Poznan uit Polen, maar dan moet het in de tweede voorronde wel nog zien af te rekenen met FC Valletta uit Malta.

Vitesse is als KNVB-bekerwinnaar al zeker van een plek in het hoodtoernooi de Europa League.

Lees meer over:
Tip de redactie