Nadal en Wawrinka plaatsen zich voor finale Roland Garros

Rafael Nadal gaat zondag op voor zijn tiende zege op Roland Garros. De Spanjaard rekende vrijdag in drie sets af met Dominic Thiem: 6-3, 6-4 en 6-0. In de eindstrijd neemt Nadal het op tegen Stan Wawrinka, die met 6-7 (6), 6-3, 5-7, 7-6 (3) en 6-1 te sterk was voor Andy Murray.

Nadal won de Franse Open in 2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013 en 2014. In 2015 strandde hij in de kwartfinale en een jaar later was de derde ronde zijn eindstation.

De US Open, Wimbledon (beide tweemaal) en de Australian Open (eenmaal) staan al op het palmares van de Spanjaard.

Met veertien Grand Slam-zeges hoeft hij alleen Roger Federer (achttien) boven zich te dulden op de eeuwige ranglijst. De Amerikaan Peter Sampras heeft ook veertien Grand Slams op zijn naam staan.

Valse start

Nadal kende vrijdag een valse start in Parijs, maar rekende daarna probleemloos af met de Oostenrijker Thiem, die net als vorig jaar in de halve finale strandde.

In de eerste game van de wedstrijd moest Nadal meteen zijn servicegame inleveren. Maar de 31-jarige gravelspecialist wist ook de eerste twee opslagbeurten van Thiem te breken, waardoor hij een 3-1 voorsprong nam. Die marge gaf Nadal niet meer weg.

Ook in de tweede set leverde Thiem zijn eerste opslagbeurt in, wat hij niet meer wist recht te zetten. In de derde set was het verzet van de Oostenrijker definitief gebroken.

Op weg naar de finale verloor Nadal slechts 29 games in zes wedstrijden. Niemand wist hem nog een set afhandig te maken.

Wawrinka

Voor Wawrinka wordt het zijn tweede eindstrijd op het gravel in Parijs. Twee jaar geleden schreef hij het tweede Grand Slam-toernooi van het jaar op zijn naam door in de finale Novak Djokovic te verslaan.

De Zwitser nam met zijn overwinning bovendien revanche voor zijn nederlaag van vorig jaar. Toen moest hij in de halve eindstrijd zijn meerdere erkennen in Murray. De Schot verloor vorig jaar de finale van Roland Garros van Djokovic.

Wawrinka kan in de Franse hoofdstad zijn vierde Grand Slam-toernooi in zijn carrière winnen. Naast Roland Garros schreef hij in 2014 de Australian Open op zijn naam en won hij vorig jaar de US Open.

Setpoint

In de openingsset waren beide spelers behoorlijk aan elkaar gewaagd. Wawrinka zorgde op 4-3 voor de eerste break van de partij, maar Murray herstelde een game later. De Zwitser verspeelde in de tiebreak een setpoint, waarna de Brit op 7-6 wel toesloeg.

Ook in het tweede bedrijf ging het tot en met 3-3 gelijk op. Daarna won Wawrinka, die in de gehele partij liefst 87 winners sloeg, drie games op een rij.

De nummer drie van de plaatsingslijst nam in de derde set direct een break voorsprong: 3-0. Murray liet zich hierdoor niet van de wijs brengen, knokte zich terug en trok de set naar zich toe.

Het vierde bedrijf verliep volledig volgens service, waardoor een tiebreak de beslissing moest brengen. Daarin maakte Murray een eerste mini-break nog ongedaan, maar kwam hij een tweede niet meer te boven.

Voor de nummer een van de wereld betekende het setverlies bovendien de genadeklap. Wawrinka liep in de vijfde set in een mum van tijd uit naar 5-0 en maakte de partij na vier uur en 38 minuten af op zijn eerste matchpoint.

Tip de redactie