Bond Saudi-Arabië maakt excuses voor niet meedoen aan minuut stilte

De voetbalbond van Saudi-Arabië heeft vrijdag excuses gemaakt voor het feit dat niet alle spelers van het nationale team donderdag meededen aan de minuut stilte ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de terreuraanslag in Londen van vorige week. 

Voorafgaand aan de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Australië stonden sommige spelers van het team van bondscoach Bert van Marwijk wel stil met hun armen op de rug, terwijl anderen doorgingen met hun warming-up.

In een verklaring zegt de voetbalbond van Saudi-Arabië zich te verontschuldigen en het incident diep te betreuren.

''De voetbalfederatie van Saudi-Arabië veroordeelt alle acties van terrorisme en extremisme en wil oprecht mededogen tonen richting de families van de slachtoffers en het Verenigd Koninkrijk. Het was niet de intentie van de spelers om zich niet respectvol op te stellen'', zo schrijft de bond.

Van Marwijk en assistent-trainer Mark van Bommel zeiden na de wedstrijd dat er slecht gecommuniceerd was over de minuut stilte, en dat iedereen pas op het laatste moment op de hoogte was gesteld van de beslissing om de slachtoffers op die manier te herdenken.

Respect

Van Marwijk gaf ook aan dat mensen in Saudi-Arabië op een andere manier herdenken. ''Natuurlijk hebben ze respect voor slachtoffers, maar dat wordt getoond door bidden, liefdadigheid en andere manieren dan een minuut stilte.''

Van Bommel liet zich wel ontvallen dat bij sommige spelers van Saudi-Arabië ook een bepaald gevoel leefde dat niet wordt stilgestaan bij de slachtoffers die vallen bij terreuraanslagen in hun regio.

De Australische premier Malcolm Turnbull had de wedstrijd niet gezien. ''Maar ik vind dat iedereen liefde, sympathie en respect moet tonen voor de slachtoffers en hun familie. De hele vrije wereld is verenigd in de veroordeling van die aanslag en terrorisme in het algemeen.''

Tip de redactie