Formule 1

Ferrari-president verwacht geen zwakker Mercedes zonder Rosberg

Ferrari-president Sergio Marchionne is van mening dat Mercedes met het vertrek van Nico Rosberg er niet op achteruitgaat.

"Ik denk niet dat Mercedes er zwakker op wordt", zei hij zondag tijdens een sponsorevenement in Daytona tegen Motorsport.com. "Ze hebben nog steeds Lewis Hamilton, ik weet zeker dat ze een coureur zullen kiezen die minstens zo goed is als ze in het verleden hadden."

De 64-jarige Italiaan was verrast door de keuze van de wereldkampioen om te stoppen, maar heeft respect voor zijn beslissing. "Timing is alles in het leven. Hij verlaat de Formule 1 als wereldkampioen, mooier dan dat kan niet."

Marchionne heeft contact gezocht met Rosberg. "Nico heeft een leeftijd bereikt waarop het grootste deel van zijn leven in het teken heeft gestaan van de sport. Als kampioen kunnen stoppen, overtrof zijn verwachtingen. Ik heb hem gecomplimenteerd met zijn keuze."

De loopbaan van Nico Rosberg in beeld

Wereldkampioen Nico Rosberg heeft besloten om per direct te stoppen met Formule 1. © Getty Images
De Formule 1-carrière van Rosberg begon in 2006. Namens Williams reed de destijds 21-jarige coureur zijn eerste meters in de koningsklasse van de autosport. © Proshots
Rosberg behaalde zijn eerste podiumplaats in 2008 op het circuit van Albert Park in Australië. De Duitser eindigde destijds achter Lewis Hamilton en Nick Heidfeld. © Proshots
In 2010 stapte Rosberg over naar Mercedes, dat na 55 jaar zijn rentree maakte in de F1. Michael Schumacher werd later toegevoegd als zijn teamgenoot. © Proshots
In 2012 pakte de Duitser zijn eerste zege in de Formule 1. In China profiteerde hij van zijn eerste pole position door in de race Button en Hamilton achter zich te houden. © Proshots
In 2014 deed Rosberg voor het eerst serieus mee om de wereldtitel. Dat jaar won de Duitser vijf Grands Prix, maar desondanks moest hij zijn meerdere herkennen in zijn teamgenoot Lewis Hamilton. © Proshots
Monaco was het favoriete circuit van Rosberg. In 2015 won de Duitser voor het derde jaar op de rij de Grand Prix. © Proshots
Rosberg legde het fundament voor zijn eerste wereldtitel aan het begin van 2016. De eerste vier wedstrijden sloot de Duitser allemaal winnend af. © Proshots
In België pakte Rosberg voor het eerst in vier races weer eens een overwinning. Na deze Grand Prix werd de Duitser nog driemaal eerste en viermaal tweede. © Proshots
In de laatste race van het seizoen, in Abu Dhabi, had Rosberg genoeg aan een derde plek voor zijn eerste wereldititel. Na een bloedstollende race pakte Rosberg de tweede plaats. © Proshots
Vijf dagen na zijn overwinning kondigde de Duitser aan per direct te stoppen in de koningsklasse van de autosport. © Proshots

Deel deze foto via:

Terug naar slideshow

Opvolger

Het is nog onduidelijk wie de 31-jarige Rosberg gaat opvolgen bij Mercedes. Teambaas Toto Wolff gaf eerder al aan liever geen topcoureur te halen als vervanger.

"Wat mij betreft hebben we drie opties", zei Wolff zondag in La Gazzetta dello Sport. "We kunnen kiezen voor een duidelijke nummer twee achter Lewis Hamilton, één van onze jongelingen doorschuiven of we gaan de markt op voor een topcoureur."

"Die laatste optie heeft niet mijn voorkeur. Ik wil me niet met interne zaken van andere teams bemoeien. Wat moet Ferrari in december zonder Sebastian Vettel of McLaren zonder Fernando Alonso?"

Volgens de Spaanse krant AS heeft Mercedes juist de eerste gesprekken met Alonso achter de rug. Het zou slechts gaan om verkennende gesprekken. Omdat Alonso bij McLaren zo'n 40 miljoen per jaar verdient, is een eventuele overgang moeilijk te realiseren.

Wolff lijkt te neigen naar de optie een jonge coureur een kans te geven. In dat geval kan hij Esteban Ocon, die voor volgend jaar al een contract heeft bij Force India, of Pascal Wehrlein, nu Manor, in het tweede stoeltje zetten.

Tip de redactie