Wielrennen

Veelers (32) stopt vanwege knieproblemen per direct met wielrennen

Tom Veelers heeft zijn loopbaan per direct beëindigd. Knieproblemen dwingen de 32-jarige renner van Giant-Alpecin tot stoppen.

Veelers heeft al lange tijd last van zijn knie. Begin 2015 onderging hij twee operaties, maar dat zorgde niet voor verbetering. De Nederlander reed al twee jaar geen koersen meer.

"Ik ben tot de conclusie gekomen dat ik niet langer kan leven met de onzekerheid of ik ooit nog op het hoogste niveau zal terugkeren en zonder echte vooruitgang in mijn herstel", zegt Veelers donderdag op de website van zijn ploeg. Hij blijft wel verbonden aan Giant-Alpecin, dat volgend jaar verder gaat als Sunweb-Giant.

"Het besef dat mijn loopbaan ten einde was, kwam geleidelijk. Maar het versnelde toen ik met de leiding ging praten over mijn toekomst en de mogelijkheden binnen de ploeg."

Het is nog niet duidelijk wat voor functie Veelers krijgt, maar de Nederlandse ploegbaas Iwan Spekenbrink is blij dat hij bij Giant-Alpecin blijft. "Tom heeft negen jaar voor ons gereden en heeft met iedereen een goede relatie. Hij heeft de potentie om een waardevol lid van onze staf te worden", aldus Spekenbrink.

Dankbaar

Veelers won in zijn loopbaan geen aansprekende koersen. Hij reed in 2012, 2013 en 2014 de Tour de France, in 2011 de Vuelta a España en in 2014 de Giro d'Italia en trok daar vooral de sprint aan voor renners als Marcel Kittel en John Degenkolb. In 2013 werd hij dertiende in Parijs-Roubaix.

"Ik kijk blij en trots terug op mijn carrière", zegt Veelers. "Ik ben dankbaar voor de kansen die ik heb gekregen en heb geleerd om in een hecht team te functioneren en ook succes te hebben."

Blijf live op de hoogte met de app

Blijf live op de hoogte met de app
Door een innovatieve opzet in de vorm van een liveblog is de nieuwe app van NUsport nóg actueler.

Hiphop, Ronnie Flex en dammen

Hiphop, Ronnie Flex en dammen
Jan Groenendijk en Roel Boomstra strijden om WK-titel en voor hipper imago van hun sport.
Tip de redactie