Tennis

Zege op Murray voelt voor Nishikori als 'heerlijke revanche

Kei Nishikori noemde zijn zege op Andy Murray in de nacht van woensdag op donderdag in de kwartfinale van de US Open "een heerlijke revanche".

De Japanner speelt niet graag tegen Murray, vooral omdat hij meestal verliest. Tot de kwartfinale op de US Open in New York wist de 26-jarige Japanner in acht onderlinge duels slechts één keer te winnen van de drie jaar oudere Schot. 

Dit jaar moest de nummer zeven van de wereldranglijst in de Davis Cup en op de Olympische Spelen zijn meerdere erkennen in Murray. Op Flushing Meadows nam Nishikori echter op indrukwekkende wijze wraak voor al die nederlagen tegen zijn Britse kwelgeest: 1-6, 6-4, 4-6, 6-1 en 7-5.

''Deze overwinning betekent heel veel voor mij, zeker gezien de negatieve serie die ik tegen Andy heb staan'', bekende de opgeluchte Aziaat, die bekend staat om zijn rustige en sportieve houding op de baan.

''Bovendien is het extra speciaal om juist op dit podium zo'n belangrijke zege te behalen. Het was een zeer enerverende partij, met geweldig tennis. Gelukkig slaagde ik erin kalm te blijven, ondanks de oplopende spanning in de vijfde set.''

Spanning

Nishikori, die in 2014 in New York als eerste Aziaat de finale haalde van een Grand Slam-toernooi, besliste de thriller van bijna 4 uur in de elfde game.

Met een knappe reflex wist hij de service van Murray te breken waarna hij met zijn eigen opslag de zwaarbevochten overwinning veiligstelde. Het was de eerste triomf van Nishikori op een speler uit de top twee van de wereldranglijst.

''Ik was ingesteld op een lange vijfsetter'', zei Nishikori. ''In de Davis Cup duurde onze partij eerder dit jaar bijna vijf uur, geloof ik. Toen verloor ik, nu heb ik gewonnen en dat voelt als een heerlijke revanche.''

Onderbreking

Nishikori gaf toe dat de onderbreking van twintig minuten in de tweede set, voor het sluiten van het dak wegens de regen, hem goed uitkwam.

''Ik had voor het oponthoud moeite met mijn concentratie. Ik kon niet in mijn spel komen, ik wist niet goed wat ik moest doen.''

Zijn coaches spraken hem in de kleedkamer moed in. ''Na de regenpauze was ik een stuk scherper. Ik speelde ook veel beter, waardoor mijn vertrouwen toenam."

"Ik durfde meer naar het net te komen. Die agressieve speelwijze heeft me naar de overwinning geholpen.''

Nishikori speelt in de halve finales tegen de als derde geplaatste Zwitser Stan Wawrinka, die de Argentijn Juan Martin del Potro uitschakelde.

Uitslagen en programma Afrika Cup

Uitslagen en programma Afrika Cup
Zestien landen strijden tot en met 5 februari in Gabon om de titel van beste Afrikaanse voetballand.
Tip de redactie