Voetbal

Ronaldo keek sinds 2004 uit naar succes met Portugal

Cristiano Ronaldo keek al twaalf jaar uit naar een titel met Portugal, nadat hij in 2004 de EK-finale in Lissabon met 1-0 verloor van Griekenland.

''Ik heb hier zo lang naar uitgekeken, eigenlijk sinds 2004 al'', zei Ronaldo zondag na de 1-0 zege op Frankrijk in het Stade de France. ''Ik heb God gebeden voor een nieuwe kans. Ik vond dat we die verdienden.''

Voor de Portugese superster leek zijn droom in Parijs weer uit te draaien op een nachtmerrie, toen hij vroeg in de finale geblesseerd naar de kant moest. Huilend verdween hij per brancard richting de kleedkamer.

Voor het begin van de verlenging liet Ronaldo zich weer zien. Hij pepte zijn ploeggenoten op, sprak ze moed in en zei tegen de ingevallen Éder dat die een doelpunt zou gaan maken. Het bleken profetische woorden.

''Ik loop al lang mee in het voetbal en voelde dat hij ging scoren'', zei Ronaldo.

''Portugal heeft deze Europese titel verdiend. We hebben vele jaren geleden, niemand geloofde in ons. Met mijn clubs heb ik alles al gewonnen, maar ik wilde ook dolgraag iets met Portugal winnen. Dat miste ik nog. Daarom is dit een uniek moment voor mij en voor alle Portugezen. Dit vergeet ik nooit meer.''

Pepe

Toen Ronaldo de finale per brancard verliet, sprak Pepe zijn ploeggenoten even indringend toe. ''Ik zei tegen ze: we moeten voor Cristiano winnen'', vertelde de Portugese verdediger.

''Het was een zware klap voor ons, want we raakten onze belangrijkste man kwijt waar we allemaal onze hoop op hadden gevestigd. Hij is de man die op ieder moment een doelpunt kan maken.''

De Portugese defensie gaf onder leiding van Pepe gaf kansen weg. ''We hebben bloed, zweet en tranen gegeven en uiteindelijk een briljante pagina in de Portugese voetbalhistorie bijgeschreven'', zei Pepe, die werd uitgeroepen tot 'man of the match'. 

''We hebben geleden en keihard gevochten. Dat was de enige manier om te winnen. Wij vertegenwoordigen Portugal, een prachtig land vol immigranten. Deze titel is voor iedereen in ons land.''

Lees meer over:
Tip de redactie