Voetbal

Conte vreest 'problematische route' Italië in knock-outfase

Bondscoach Antonio Conte baalt ervan dat Italië in de achtste finales van het EK titelverdediger Spanje treft. Als de Italianen doorgaan wacht bovendien het volgende topland.

"Het is best vreemd om groepswinnaar te worden en dan tegen Spanje te moeten. En mogelijk daarna tegen Duitsland en Frankrijk", aldus Conte.

"We moeten een problematische route afleggen, maar zo zijn de regels nu eenmaal.''

Conte en Italië verloren woensdag de laatste wedstrijd in groep E met 1-0 van Ierland, maar daarin stond voor de 'Azzurri' niets meer op het spel omdat groepswinst al zeker was.

Niet bang

De Italianen spaarden daarom een groot aantal spelers voor de achtste finale tegen de Spanjaarden, die vier jaar geleden met 4-0 te sterk waren in de EK-finale en ook in 2008 verantwoordelijk waren voor de uitschakeling van Italië. Desondanks ziet Conte het duel met vertrouwen tegemoet.

"Er is geen reden om bang te zijn. Natuurlijk, Spanje behoort tot de sterkste teams ter wereld, maar het moet gebeuren op het veld.''

De achtste finales tussen Spanje en Italië wordt maandag om 18.00 uur gespeeld in het Stade France in Parijs.

Uitslagen en programma Afrika Cup

Uitslagen en programma Afrika Cup
Zestien landen strijden tot en met 5 februari in Gabon om de titel van beste Afrikaanse voetballand.
Tip de redactie