Verkerk naar tweede ronde in Monaco

MONTE CARLO - Martin Verkerk heeft de tweede ronde van de Tennis Masters Series in Monte Carlo bereikt. De als veertiende geplaatste tennisser uit Alphen aan den Rijn versloeg bij het prestigieuze graveltoernooi de Spanjaard Albert Portas in drie sets: 4-6, 6-4, 6-3. Verkerk ontmoet nu Ivan Ljubicic (Kro), die maandag van Tommy Robredo (Spa) won.

Verkerk zou in eerste instantie aantreden tegen James Blake, maar de Amerikaan meldde zich op het laatste moment af. Zijn plek werd ingenomen door Portas.

De lucky loser uit het kwalificatietoernooi maakte het Verkerk aanvankelijk bijzonder lastig. In de derde set kwam de Spanjaard zelfs een break voor, maar uiteindelijk trok de verliezend finalist van Roland Garros van vorig jaar aan het langste eind.

Tip de redactie