'Die beslissing van Balotelli heeft me pijn gedaan'

HOOFDDORP - Bondscoach Cesare Prandelli heeft Mario Balotelli met enige tegenzin opgeroepen voor de Italiaanse ploeg. Het enfant terrible had een oogoperatie de voorkeur gegeven boven interlands met de 'Azzurri'.

Balotelli had volgens Prandelli het belang van zijn club Manchester City boven dat van Italië gesteld door zich vorig maand kort voor een interlandperiode te laten opereren aan zijn ogen.

Hij miste daardoor de wedstrijden tegen Malta en Bulgarije. ''Eerlijk gezegd heeft het me pijn gedaan dat hij besloot die operatie te ondergaan waardoor hij zijn verplichtingen bij de nationale ploeg niet kon nakomen'', zei Prandelli.

''Ik heb overwogen hem niet meer op te roepen, maar dat idee heb ik laten varen toen ik dacht aan de duels die hij voor zijn land gespeeld heeft.''

Cassano

De keuzeheer doelde op het sterke EK dat Balotelli afgelopen zomer afwerkte. Antonio Cassano, zijn aanvalspartner van toen, is opvallend genoeg wel buiten de selectie gelaten door Prandelli.

Italië speelt vrijdag uit tegen Armenië en ontvangt dinsdag Denemarken.

Tip de redactie