Ongrijpbare Messi te machtig voor Arsenal

BARCELONA - Trainer Josep Guardiola van FC Barcelona maakte zich in aanloop naar de return in de kwartfinale van de Champions League tegen Arsenal enige zorgen.

Zlatan Ibrahimovic, die zes dagen eerder in Londen (2-2) beide Spaanse treffers op zijn naam zette, kon wegens een kuitblessure niet meedoen. Lionel Messi nam dinsdag, bij afwezigheid van de Zweedse spits, zijn team met liefst vier doelpunten op indrukwekkende wijze bij de hand: 4-1.

De Argentijnse dribbelaar was ongrijpbaar voor de verdedigers van Arsenal, dat na achttien minuten via Nicklas Bendtner nog wel op voorsprong kwam: 0-1. Aan het einde van de eerste helft was alle hoop bij de Engelsen echter verdwenen.

Messi noteerde, met doelpunten in de 21e, 37e en 42e minuut, een hattrick: 3-1. Zijn derde treffer, een stift over keeper Manuel Almunia, was fraai.

Van Persie

Na rust probeerde Arsenal het nog wel, maar het geloof leek na de ontnuchterende eerste helft verdwenen. De ploeg van coach Arsene Wenger miste net wat teveel spelbepalende voetballers om 't Barcelona, dat een stuk minder geconcentreerd opereerde, lastig te maken. Robin van Persie is al langere tijd uitgeschakeld.

Ook Andrej Arsjavin en Francesc Fabregas zijn geblesseerd. Arsenal kreeg wel de nodige scoringsmogelijkheden. Bendtner en Tomas Rosicky lieten de kans om de spanning terug te brengen onbenut. In de slotfase toonde Messi nogmaals hoe het wél moet: 4-1.

Rivaal

Barcelona, dat vorige week met 'hogeschoolvoetbal' in het Emirates Stadium een uur lang indruk maakte, lijkt na de tweestrijd tegen Arsenal de grote favoriet voor het winnen van de Champions League. Vorig seizoen versloegen de Catalanen Manchester United in de finale. Dit keer is de eindstrijd in het stadion van Real Madrid, de grote rivaal van Barcelona.

Beide Spaanse clubs nemen het zaterdag tegen elkaar op. Inzet is dan de koppositie in de Primera Division. Na dertig speelronden staan de twee grootmachten op 77 punten.

Internazionale

Om opnieuw de finale van de Champions League te bereiken, moet Barcelona over twee wedstrijden (20 en 28 april) afrekenen met Internazionale. De Italianen plaatsten zich dinsdag, ten koste van het Russische CSKA Moskou, voor het eerst sinds het seizoen 2002/2003 voor de halve eindstrijd. Barcelona en Inter troffen elkaar dit seizoen al in de groepsfase.

De Spanjaarden wonnen de thuiswedstrijd met 2-0, in Milaan bleef het 0-0.

Tip de redactie