Sneijder schiet Inter naar laatste vier

MOSKOU - Wesley Sneijder toonde dinsdag andermaal aan hoe belangrijk hij is voor Internazionale. De Nederlandse middenvelder ontdeed de return in de kwartfinale van de Champions League tegen CSKA Moskou na zes minuten van alle spanning door een vrije trap hard achter doelman Igor Akinfejev te schieten: 0-1.

Bij die stand bleef het ook in het Loezjniki-stadion. Inter won zes dagen eerder de thuiswedstrijd ook met 1-0. Door de snelle treffer van Sneijder moest CSKA dinsdag drie doelpunten maken om uitschakeling te voorkomen.

Het elftal van trainer Leonid Sloetski kreeg wel wat mogelijkheden, vooral via afstandsschoten, maar spannend werd het geen moment meer.

Rode kaart

Na de rode kaart voor invaller Chidi Odiah, aan het begin van de tweede helft, kon Inter de wedstrijd helemaal rustig uitspelen. De koploper uit de Serie A liet na om verder afstand te nemen.

Sneijder verliet het veld zes minuten voor tijd met een grote lach. Sulley Muntari mocht de laatste minuten volmaken.

De Japanner Keisuke Honda deed tot een kwartier voor tijd mee bij de thuisclub. De vrije trappen van de oud-VVV' er zorgden in de beginfase voor wat gevaar.

Enkel

Het was nog even onzeker of trainer José Mourinho over Sneijder kon beschikken. De voormalig Ajacied kreeg maandag op de afsluitende training een tik op zijn enkel. Tot opluchting van Inter bleek de blessure mee te vallen. Mourinho maakte de dag voor de wedstrijd weinig vrienden in Moskou.

De Portugees vond dat CSKA om twee redenen voordeel had. De eerste reden was het kunstgras. Daarnaast vond Mourinho het niet eerlijk dat de competitiewedstrijd tussen CSKA Moskou en Zenit Sint-Petersburg werd verplaatst, zodat CSKA een vrij weekeinde had.

Bepalende rol

In de vorige ronde van de Champions League speelde Sneijder ook al een bepalende rol. Samuel Eto'o maakte, op aangeven van de 25-jarige geboren Utrechter, het winnende doelpunt in de uitwedstrijd tegen Chelsea.

Inter, dat in de competitie een voorsprong heeft van een punt op AS Roma, reikte in het seizoen 2002/2003 voor het laatst tot de halve finales in de Champions League. Toen was stadsgenoot AC Milan te sterk. Inter won de voormalige Europa Cup I twee keer, in 1964 en 1965.

Tip de redactie