Zege Manchester United tegen Arsenal

MANCHESTER - Manchester United heeft in eigen huis een goede stap richting de finale van de Champions League gezet. De titelverdediger won het eerste duel in de halve finale van Arsenal met 1-0.

John O'Shea tekende na ruim een kwartier spelen voor het enige doelpunt.

Manchester United kreeg genoeg kansen om het zichzelf nog een stuk makkelijker te maken met het oog op de return volgende week in Londen, maar stuitte vooral voor rust vaak op Arsenal-keeper Manuel Almunia.

Almunia

De Spanjaard hield zijn ploeg met enkele knappe reddingen op de been. Al in de tweede minuut tikte Almunia een kopbal van Wayne Rooney uit zijn doel.

Even later hield hij met knappe reflexen ook Cristiano Ronaldo en Carlos Tevez van scoren af.

Tevez had van manager Sir Alex Ferguson verrassend de voorkeur gekregen boven Dimitar Berbatov.

De Argentijnse spits had afgelopen zondag als invaller veel indruk gemaakt in de wedstrijd tegen Tottenham Hotspur.

O'Shea

Met Tevez in de ploeg boog Manchester na rust een 2-0-achterstand om in een ruime zege (5-2). De grillige Argentijn maakte woensdag vooral voor rust een gedreven indruk. Almunia stond een doelpunt echter in de weg.

De Spaanse keeper was na zeventien minuten echter kansloos op een inzet van nota bene rechtsback O'Shea, die bij een hoekschop mee naar voren was gekomen.

De Ier kreeg de bal in het strafschopgebied voor zijn voeten na slecht wegwerken van Mikael Silvestre. O'Shea rondde beheerst af met een schot in het dak van het doel: 1-0.

Van Persie

Zonder de geblesseerde Robin van Persie was Arsenal in aanvallend opzicht tot weinig in staat.

Emmanuel Adebayor moest het in de punt van de aanval alleen uitzoeken en kreeg bovendien weinig steun van de buitenspelers Theo Walcott en Samir Nasri.

Van Persie hoopt op tijd hersteld te zijn van zijn liesblessure om volgende week dinsdag aanwezig te zijn bij de return in het Emirates Stadium.

De Nederlandse aanvaller was niet de enige afwezige in de ploeg van Arsène Wenger. De Fransman kon ook niet beschikken over Andrei Arsjavin (niet-speelgerechtigd) en de verdedigers William Gallas en Gaël Clichy.

Gibbs

Wenger moest daarom noodgedwongen de pas 19-jarige Kieran Gibbs koppelen aan Cristiano Ronaldo, de absolute vedette van United.

Gibbs hield zich echter knap staande in het duel met de Portugees. Ronaldo raakte halverwege de tweede helft nog wel de lat met een schot van grote afstand.

United hinkte na rust op twee gedachten.

Gezien het overwicht in de eerste helft was een tweede doelpunt mogelijk, het verdedigen van de voorsprong vocht echter ook om voorrang in de hoofden van de Mancunians.

Arsenal kreeg door de twijfel bij de thuisploeg de mogelijkheid om wat meer grip te krijgen op de wedstrijden, zonder dat de ploeg uit Londen overigens voor veel gevaar kon zorgen.

Met Van Persie volgende week terug in de ploeg kan Arsenal in eigen huis wellicht nog voor een stunt zorgen.

LEES OOK:

'Van der Sar tevreden met uitslag'

Tip de redactie