Voor AZ geldt alleen nog de titel

RIJSWIJK - Trainer Louis van Gaal van AZ kan alleen maar hopen dat zijn spelers goed reageren op de verrassende uitschakeling in het nationale bekertoernooi tegen NAC (1-2).

De fiere koploper van de eredivisie hervat zondag de kampioenrace bij NEC, dat deze week tegen Heerenveen eveneens het uitzicht op de KNVB-beker verloor (3-1).

Voor AZ betekende de nederlaag tegen NAC het einde van een hardnekkige droom over de dubbel. De mooiste prijs, de landstitel, ligt echter nog steeds binnen handbereik.

AZ koestert negen duels voor het einde van de reguliere competitie een ruime voorsprong van negen punten op FC Twente, dat zaterdagavond voor eigen publiek tegen PSV ook voor een lastige opgave staat.

Vijfde positie

De landskampioen uit Eindhoven zakte vorige week door de nederlaag tegen Heerenveen (2-3) naar de vijfde positie. Alleen een plekje bij de bovenste vier van de eindklassering garandeert een ticket voor de Europese bekertoernooien van het volgend seizoen.

PSV heeft drie punten minder dan Heerenveen. De Friezen willen die kloof zaterdag tegen FC Groningen minimaal even groot houden.

Ajax

Ajax, de nummer drie van de ranglijst, gaat zonder eigen supporters op bezoek bij ADO Den Haag. Niet alleen de gebleseerde Jan Vertonghen en Gabri ontbreken bij de Amsterdamse club. Topschutter Luis Suarez is geschorst.

Ajax heeft nog steeds een achterstand van twaalf punten op koploper AZ. De formatie speelt donderdag de belangrijke uitwedstrijd in de achtste finales van de UEFA Cup bij Olympique Marseille.

Volendam

FC Volendam gaat na de bekerstunt tegen Roda JC (2-3) ook voor succes in de eredivisie. De hekkensluiter van de eredivisie wil de laatste plaats graag overdragen aan De Graafschap.

Het verschil tussen beide grootste kandidaten voor rechtstreekse degradatie is nog maar een puntje. FC Volendam ontvangt zondag Vitesse. De Graafschap neemt het zaterdag al op tegen Heracles.

Feyenoord

NAC treedt zondag op als gastheer van Feyenoord, dat nog steeds elfde staat. Roda JC speelt dan voor eigen publiek tegen FC Utrecht. De 26e speelronde van de eredivisie wordt vrijdagavond al geopend met een ontmoeting tussen Sparta en Willem II op het Kasteel.

Tip de redactie