Cristiano Ronaldo wereldvoetballer van het jaar

ZURICH - De mondiale voetbalbond FIFA heeft Cristiano Ronaldo maandag in Zürich uitgeroepen tot wereldvoetballer van het jaar.

De Portugees kreeg de voorkeur boven de Braziliaan Kaka, de Argentijn Lionel Messi en de Spanjaarden Xavi en Fernando Torres.

De 23-jarige aanvaller van Manchester United kreeg eerder al de prestigieuze gouden bal voor beste voetballer van Europa. Ronaldo was vereerd met de onderscheiding.

Droom

''Dit is een droom. Absoluut het hoogtepunt voor iedere voetballer'', sprak hij, nadat de Braziliaanse voetballegende Pele hem tot winnaar had uitgeroepen.

Ronaldo volgt Kaka op. De Potugees vond dat hij de onderscheiding ook wel had verdiend. ''Ik heb een fantastisch seizoen gehad.''

Sylvie Meis

Er waren geen Nederlandse spelers genomineerd voor de onderscheiding. Sylvie Meis, echtgenote van Rafael van der Vaart, zorgde als presentatrice tijdens de uitreiking wel voor een Nederlands tintje.

Ronaldo was evenals bij de verkiezing voor de Gouden Bal ook voor deze prijs de grote favoriet. Hij won in 2008 met Manchester United de Champions League en de Engelse landstitel. Hij maakte in het seizoen 2007-2008 in totaal 42 treffers.

Sterren

Na zijn indrukwekkende optreden voor zijn club had Ronaldo ook een van de sterren moeten worden van het EK in Oostenrijk en Zwitserland, maar hij verloor met Portugal in de kwartfinales van Duitsland.

Ronaldo miste het begin van dit seizoen vanwege een operatie aan de enkel, maar schittert inmiddels weer bij Manchester United. Hij staat sinds augustus 2003 onder contract bij de Engelse formatie.

Sporting Lissabon

Als speler van Sporting Lissabon maakte hij in juli van dat jaar in een vriendschappelijk duel met de Engelse club veel indruk op coach Alex Ferguson. Vlak daarna haalde Ferguson hem op 18-jarige leeftijd naar Engeland.

Er werd in de aanloop naar dit seizoen veel gespeculeerd over zijn overgang naar Real Madrid. Die speculaties laaiden ook in de winterstop weer op, maar Ronaldo liet onlangs weten gelukkig te zijn bij Manchester United.

Bij de vrouwen ging de prijs van speelster van het jaar voor de derde keer op rij naar de Braziliaanse Marta.

Tip de redactie