Kuyt houdt Liverpool in de race

LIVERPOOL - Liverpool wil dit seizoen zo graag weer eens de Engelse voetbaltitel winnen. Dirk Kuijt voorkwam zaterdag dat de Champions League-finalist voorlopig afhaakte in de strijd om het kampioenschap.

De Oranje-international benutte in de derby tegen Everton twee strafschoppen, waarvan de laatste in de slotminuut: 1-2.

Liverpool houdt koploper Arsenal dankzij Kuijt in het vizier. Het elftal van trainer Rafael Benitez is na negen duels nog altijd ongeslagen, maar speelde al wel vier keer gelijk. De achterstand op Arsenal bedraagt zes punten.

Bevochten

De overwinning van Liverpool was zwaarbevochten. Verdediger Sami Hyypiä zette Everton met een eigen doelpunt onbedoeld op voorsprong.

Kuijt bracht in de 54e minuut de partijen vanaf elf meter op gelijke hoogte. Everton-verdediger Tony Hibbert kreeg rood voor de overtreding op Steven Gerrard in het strafschopgebied.

Kaart

Even later ontving Kuijt zelf een gele kaart na een vliegende tackle. Ryan Babel mocht als invaller de laatste twintig minuten meedoen. In de slotminuut gaf de scheidsrechter Liverpool opnieuw een strafschop en kreeg Everton wederom rood.

Phil Neville kon inrukken nadat hij op de lijn de bal met de hand had gekeerd. Kuijt koos dezelfde hoek en bezorgde Liverpool de zege.

Arsenal

Arsenal had het zonder Robin van Persie, die door een knieblessure vier weken aan de kant staat, lange tijd lastig met nummer laatst Bolton Wanderers.

Kolo Touré en Tomas Rosicky voorkwamen puntenverlies met treffers in de 68e en 80e minuut: 2-0. Het was voor Arsenal alweer de zevende zege op rij in de competitie.

Manchester

Manchester United won eveneens voor de zevende achtereenvolgende keer. De landskampioen versloeg Aston Villa met duidelijke cijfers: 1-4. Wayne Rooney maakte twee doelpunten maar miste ook een strafschop.

De andere treffers van United kwamen op naam van Rio Ferdinand en Ryan Giggs. Manchester United, waar doelman Edwin van der Sar terugkeerde na een blessure, behoudt twee punten achterstand op koploper Arsenal. Bovendien speelde Arsenal een duel minder.

Chelsea

Oud-Ajaxcoach Henk ten Cate beleefde zaterdag als assistent-trainer van Chelsea een mooi debuut. De Londenaren versloegen Middlesbrough met 0-2 en staan daardoor weer wat vaster in de subtop.

Uitgerekend Didier Drogba bracht Chelsea al na acht minuten op voorsprong. De Ivoriaanse spits gaf vrijdag in het blad 'France Football' aan te willen vertrekken bij de club die in 2005 en 2006 de nationale titel veroverde. Oud-PSV'er Alex besliste het duel na rust met een tweede doelpunt.

Tip de redactie