Golf

Garcia denkt dat idool Ballesteros hem van boven hielp bij Masters

Sergio Garcia denkt dat hij zondag bij zijn eerste majorzege na bijna twintig jaar vol teleurstellingen geassisteerd werd door zijn idool Seve Ballesteros, die zestig jaar zou zijn geworden op de slotdag van de Masters.

"Ik weet zeker dat hij me van bovenaf wat hulp heeft geboden", zei Garcia in zijn groene jasje, de traditionele trofee voor de winnaar van de eerste major van het jaar.

"Het schoot tijdens de slotronde absoluut een aantal keer door mijn hoofd dat het vandaag de verjaardag van Seve was."

De 37-jarige Garcia is de derde Spaanse winnaar van de Masters in het Amerikaanse Augusta na de in 2011 overleden Ballesteros (1980 en 1983) en José Maria Olazabal (1994 en 1999).

Olazabal liet vorige week, voor de start van de eerste ronde van de Masters, een briefje achter voor Garcia. "Je weet wat je moet doen", schreef de tweevoudig majorwinnaar. "Geloof in jezelf."

Volgens Garcia zorgden die woorden voor inspiratie. "Olazabal en Ballesteros zijn mijn golfidolen sinds ik heel, heel klein ben. Het is fantastisch om nu in één adem met hen genoemd te kunnen worden."

Accepteren

Garcia boekte de grootste zege uit zijn carrière door de Britse olympisch kampioen Justin Rose te verslaan op de eerste hole van de noodzakelijke play-off.

De nummer zeven van de wereld maakte zo een einde aan zijn achttienjarige strijd om een van de vier grootste golftoernooien op zijn naam te schrijven.

Garcia gold tot zondag als de golfer die in de meeste majors was gestart als prof (70) zonder ooit een keer te winnen. De Spanjaard was er heel vaak dichtbij met zes podiumplekken, twaalf keer top vijf en 22 keer top tien.

"Ik heb me vaak afgevraagd of het me ooit zou lukken, een major winnen. Want ik heb genoeg kansen gehad", aldus Garcia. "Maar de laatste tijd stond ik er anders in, positiever. Accepteren dat het zo is. En dan lukt het nu, ongelooflijk.''

Lees meer over:

Klassementen Giro d'Italia

Klassementen Giro d'Italia
De honderdste editie van de Ronde van Italië duurt tot en met zondag 28 mei.

Alles over GP Monaco

Alles over GP Monaco
Dit moet je weten over de race op de straten van Monte Carlo. 'Het is de Super Bowl van de Formule 1.'  
Tip de redactie