Dakar

Autocoureur Van Loon gaat voor podiumplek in Dakar Rally

Erik van Loon zette vorig jaar in de Dakar Rally met de vierde plaats de beste prestatie ooit neer van een Nederlandse autocoureur. De 47-jarige Brabander hoopt het in de editie die zaterdag in Buenos Aires van start gaat nog een plaatsje beter te doen.

"Qua snelheid kan ik mee met de besten. Als je vierde bent, kun je ook derde worden'', zegt Van Loon. "Ik ga dus voor het podium.''

Met trots keek Van Loon op de startlijst. Zijn Mini staat als zesde genoteerd. "Voor ons starten vijf winnaars van Dakar, dat wij daarna starten geeft aan dat de organisatie ons hoog inschat."

"Die vierde plaats is behaald in een rally waarin we niet foutloos reden. Ik weet zeker dat we sterker zijn geworden. Wouter en ik vormen een prima team, we hebben volledig vertrouwen in elkaar.''

Vleesbedrijf

Van Loon combineert het leven van een voltijds rallyrijder met het leidinggeven aan een vleesbedrijf waar 1500 mensen werken.

"Ik ben topsporter, train zes keer in de week en rijd zo veel mogelijk rally's. Dat gaat goed samen met mijn bedrijf."

"Juist de rally houdt mij scherp. Doorzetten zit in mijn aard en dat heb ik wel geleerd in al mijn deelnames. Ik heb wel honderd momenten gehad dat ik dacht: 'ik stop ermee, ik geef het op.' Maar dan is de wil om door te gaan toch sterker. De rally heeft mijn karakter gevormd.''

Overstromingen

Zijn eerste poging om de zware woestijnrally te volbrengen strandde in 2008 in startplaats Lissabon, toen de organisatie besloot de rally door Noord-Afrika af te gelasten uit angst voor terreuracties.

Zuid-Amerika is sindsdien het decor voor de uitputtingsproef en de rallyrijder uit Best was er alle keren bij. In de vorige editie leunde Van Loon zelfs tegen de wereldtop aan en eindigde hij met navigator Wouter Rosegaar als vierde, op ruim drie uur van winnaar Nasser Al-Attiyah.

Van Loon weet nu al dat de komende rally weer een zware beproeving wordt. "Maar juist dat is ook de uitdaging. We rijden bijvoorbeeld een etappe door Bolivia op extreme hoogte, ruim 4,6 kilometer."

"En we moeten door de zandduinen van Fiambala. Daar is de rally al een paar keer beslist. Ik heb er van alles meegemaakt: extreme hitte, uitdroging. Er was een jaar dat de organisatie moest ingrijpen en iedereen tegenhield, want er was geen doorkomen aan voor de voertuigen.''

De overstromingen die Argentinië nu teisteren, kunnen Dakar volgende maand ook weleens dwarszitten. "Terwijl de route van deze editie vooraf al is aangepast uit vrees voor noodweer. Maar dat is Dakar hè, alles is mogelijk en ik maak me er vooraf niet druk om. Mijn motto is altijd geweest: take the road as it comes.''

Programma wereldbeker Thialf

Programma wereldbeker Thialf
Voor de enige keer dit seizoen staan de langste afstanden (10 en 5 kilometer) op het programma.

Samenvattingen Champions League

Samenvattingen Champions League
Reus bezorgt Borussia Dortmund punt bij Real, terwijl FC Porto hard uithaalt tegen Leicester City.
Tip de redactie