Column

Eagles in Europa

Go Ahead Eagles gaat Europa in. Als eerstedivisionist naar Boedapest. En waarom ook niet? Het verhaal is grappig. En Henk is van de partij.

Door Menno Pot

Pas op donderdag 2 juli zal de bal rollen, maar de Europese campagne van Go Ahead Eagles is nu al van zo'n schitterende sneuheid dat de voetbalcultprijs 2015-2016 al bijna naar Deventer kan.

Dat begon al met de manier waarop de club zich plaatste: via het Fair Play-klassement, de officiële ranglijst van liefste elftallen. Geen voetballer wil het goed doen in dat tutholaklassement, en al helemaal niet in een seizoen waarin je bent gedegradeerd.

"Beste supporters, we voelen jullie verdriet. We hebben er echt álles aan gedaan, we hebben geknokt, we hebben ons het snot voor de ogen gebuffeld, als het niet goedschiks kon, dan maar kwaadschiks!" - en vervolgens blijkt dat je van alle eredivisieteams het netst binnen de lijntjes hebt gekleurd. Dat wil je niet.

Maar goed, zo ging het dus wel, en het leverde Go Ahead Eagles een Europees ticket op. Het eerste sinds 1965. Geluk bij een ongeluk.

Blijkt vervolgens dat de beroemde, oude Adelaarshorst aan de Vetkampstraat uitgerekend déze zomer in verbouwing is - en dat de eerste Europese wedstrijd van de Eagles in vijftig jaar moet worden gespeeld in de JENS Vesting (vesting!) van FC Emmen.

Literaire knulligheid

Niet getreurd, dan maar met een rood-geel legioen naar de uitwedstrijd. Ferencvaros. Boedapest. Hongarije. Had erger gekund. Mooie stad. Oude club, die ooit sterk was. Toch wel een illustere naam uit het oude 'oostblokvoetbal', althans: voor wie een beetje historisch voetbalbesef heeft.

Blijkt dat Go Ahead Eagles dus uitgerekend die ene tegenstander heeft geloot die nog een UEFA-straf open heeft staan: een thuisduel zonder publiek, dus ook zonder publiek van de bezoekende club. Geen Eagles-fans.

Even recapituleren: het tweede rondje 'Europacup' in de historie van Go Ahead Eagles, het eerste in vijftig jaar, zal bestaan uit een wedstrijd in een leeg stadion en een wedstrijd in Emmen. Het is van een bijna literaire knulligheid. Er kan eigenlijk maar één conclusie uit worden getrokken, namelijk dat God supporter van PEC Zwolle moet zijn.

Om het allemaal nog iets mooier te maken, verzon de club een manier om supporter Henk de Haan en zijn vrouw, die een vip-reis naar de wedstrijd in Boedapest hadden gewonnen, tóch te kunnen laten genieten van hun prijs: Henk en zijn vrouw zijn formeel toegetreden tot het bestuur van Go Ahead Eagles en mogen dus mee als bobo's.

De Eagles gaan Europa in. Je kunt er zuur over doen, als je zou willen. Nederland heeft punten nodig, want qua UEFA-coëfficiënt zakken we af als een ouwe, gebreide onderbroek zonder elastiek - en straks moet zelfs onze landskampioen voorronden spelen om een keertje aan de Champions League te mogen meedoen. We kunnen nu geen prutsers gebruiken.

Ach wat. Het is weer eens wat anders, een eerstedivisieclub die Europa in gaat. De laatste keer dat zoiets gebeurde, was vrij memorabel: NEC in 1983, als verliezend bekerfinalist. Zomaar 2-0 voor tegen FC Barcelona, om uiteindelijk toch te verliezen, uiteraard. Ik herinner het me nog, dat zegt eigenlijk al genoeg, en ach, heel veel slechter dan de andere Nederlandse 'Europa-gangers' van de laatste seizoenen kan Go Ahead het ook weer niet doen.

Messi

Liever een hartstochtelijk strijdend Go Ahead, met een intens gelukkige Henk op de tribune (zondagse pak aan om op een bestuurslid te lijken; vrouw extra gul geweest met de odeklonje) dan PSV of FC Twente dat zich ongeveer expres uit de Europa League laat wippen omdat het allemaal niet interessant genoeg is.

Of Ajax dat weer eens voor schut gaat tegen de eerste de beste Europa League-tegenstander, al staat die op de coëfficiëntenranglijst twintig plaatsen onder Ajax.

Als ik mocht kiezen: een vip-reis naar de Champions League-finale van 2016 of met Henk en zijn vrouw mee naar Boedapest, dan wist ik het wel.

Henkie in Hongarije. Mooier gaan Messi en Ronaldo het niet meer maken, komend seizoen.

Lees meer over:
Tip de redactie