Olympisch kampioen Groothuis stopt na dit seizoen met schaatsen

Stefan Groothuis beëindigt na dit seizoen zijn schaatsloopbaan. De 34-jarige sprinter van Team beslist.nl maakte dit dinsdag bekend tijdens een persconferentie.

Zijn laatste officiële wedstrijd wordt de World Cup-finale van komend weekeinde in Heerenveen. Op dinsdag 15 maart komt de sprinter nog wel in actie in Leeuwarden tijdens de Zilveren Bal.

"Topsport heeft de afgelopen jaren alles bepaald in mijn leven. Die bril wil ik nu eerst afzetten, ik ben benieuwd hoe dat gaat", aldus Groothuis. "Ik neem afscheid bij een geweldig team en ik kijk terug op een mooie carrière met prachtige prijzen."

Groothuis' absolute hoogtepunt was zijn gouden medaille op de 1000 meter tijdens de Winterspelen in Sochi van 2014.

In totaal nam Groothuis deel aan drie Spelen; ook in 2006 (Turijn) en 2010 (Vancouver) was hij van de partij op het evenement, zonder een medaille te veroveren.

In 2012 pakte de in Empe geboren schaatser de titel op het WK sprint. Groothuis kroonde zich liefst zes keer tot Nederlands kampioen sprint.

Prikkel

Om zijn loopbaan een nieuwe prikkel te geven besloot Groothuis afgelopen jaar over te stappen van Lotto-Jumbo naar Team beslist.nl.

Door blessureleed in de voorbereiding is de sprinter bezig aan een moeizaam seizoen. Groothuis nam niet deel aan het WK sprint en kon op de WK afstanden niet imponeren.

Schaatsen was ook regelmatig bijzaak voor Groothuis, omdat zijn 4-jarige zoontje Luuk vlak voor het begin van het seizoen werd gediagnosticeerd met het syndroom van Henoch-Schönlein, een zeldzame ziekte die zorgt voor heftige klachten.

"Ik ben dit seizoen bij Team beslist.nl begonnen met het idee dat ik wereldkampioen kon worden. Maar er is veel gebeurd, met een zware blessure en mijn zieke zoontje. Ik heb nu niet meer het gevoel dat dat gaat lukken en ik wil mijn ambities niet naar beneden bijstellen."

Lees meer over:

Programma wereldbeker Thialf

Programma wereldbeker Thialf
Voor de enige keer dit seizoen staan de langste afstanden (10 en 5 kilometer) op het programma.

Blijf live op de hoogte met de app

Blijf live op de hoogte met de app
Door een innovatieve opzet in de vorm van een liveblog is de nieuwe app van NUsport nóg actueler.
Tip de redactie