Rio 2016

Van Rouwendaal tot tranen toe geroerd door gouden race

Sharon van Rouwendaal kon maandag na afloop van haar gouden olympische race op de 10 kilometer openwaterzwemmen in Rio de Janeiro haar emoties niet in bedwang houden.

"Toen we nog een kilometer moesten zwemmen, dacht ik: ik heb hem. En het aantikken van de finishplaat voelde zo geweldig", zei de tot tranen toe geroerde Van Rouwendaal voor de camera van de NOS.

"Het was zo geweldig om na de race mijn zus te zien. Zij weet wat ik er allemaal voor over heb. Mijn ouders ook, maar die konden hier helaas niet heen komen. Deze gouden medaile is voor hun, voor mezelf en voor Philippe."

De 22-jarige Baarnse doelde op haar Franse trainer Philippe Lucas, die in de voorbereiding op de Spelen van onschatbare waarde was voor Van Rouwendaal.

De Nederlandse kampte met een schouderblessure, wist haar Europese titel vorige maand niet te prolongeren omdat ze vlak voor de finish verkeerd zwom bij de laatste boei en haar Spelen begonnen met een drama op de 400 meter vrij in het zwembad waar ze bleef steken in de series.

"Het was zo'n zwaar jaar voor me", zei Van Rouwendaal. "Ik zat ook helemaal alleen in Frankrijk. Philippe had het op een gegeven moment over een depressie. Het zwemmen ging steeds moeilijker. Philippe zei dat de 400 meter een moeilijk verhaal ging worden, maar dat ik het op de 10 kilometer kon doen. En nu doe ik het. Hij heeft me de laatste maand supergoed gesteund en geholpen."

Langzaam

Van Rouwendaal zette haar beslissende aanval vroeg in, al na 6 van de 10 kilometer door het woelige zeewater voor de kust van de Copacabana. "Het tempo was voor mij veel te langzaam. Ik dacht: wat zijn we eigenlijk aan het doen? Eigenlijk was ik aan het 'chillen'. Tegen de golven in ben ik weggesprint, eerst met mijn benen. Vervolgens kon ik snelheid houden met mijn armen.''

Ze sloeg daarmee het advies van Lucas in de wind. "Hij had gezegd: je moet zo laat mogelijk gaan, de laatste 200 meter zijn voor jou. Maar ik zwem altijd op gevoel. Dit was ook niet vooraf bedacht. Ik dacht wel: als mijn armen en benen maar niet vol lopen. Maar het ging heel lekker.''

Wouda

De olympische titel van Van Rouwendaal is ook volgens bondscoach Marcel Wouda de kroon op een moeilijk jaar. "Dit is supergaaf. Ze heeft een lastig jaar achter de rug. Hulde voor haar. Ze heeft magistraal geracet.''

Wouda bekende dat hij zich zorgen heeft gemaakt over de schouderkwetsuur van Van Rouwendaal. "Natuurlijk, maar volgens mij maakt dat nu allemaal niet meer uit. Zij heeft laten zien dat het allemaal goed is gekomen.''

Wouda, die Maarten van der Weijden in 2008 ook naar een olympische titel leidde, complimenteerde Lucas. "Hij heeft Sharon heel goed afgeleverd en ik ben blij dat ik dat hier kon afmaken.''

Video: Van Rouwendaal verwacht gouden medaille voor Weertman

Wilt u een pushbericht ontvangen als een Nederlander een medaille wint in Rio? Klik dan hieronder (in de NU.nl-app) op de filter 'NUmedaille' en kies Mijn nieuws + pushbericht

Medaillespiegel Spelen Rio

Medaillespiegel Spelen Rio
Hoe doet Nederland het in vergelijking met de de andere landen op de Olympische Spelen?

Programma van dag tot dag

Programma van dag tot dag
Wil jij weten wanneer de Nederlanders in actie komen in Rio? Bekijk hier het programma.
Tip de redactie