Gouden roeivrouwen wisten dat niemand ze zou passeren

Maaike Head en Ilse Paulis voelden vrijdag vrijwel de gehele race dat ze op weg waren naar olympisch goud in de lichte dubbeltwee. 

"Alles verliep volgens plan. We hebben het sterk uitgevoerd, met mooie halen", vertelde Paulis, die met de Nederlandse boot (7.04,73) Canada (7.05,88) ruim een seconde voorbleef op het Lagoa Rodrigo de Freitas.

"In het laatste deel zag ik Canada nog wel dichterbij komen, maar ik wist gewoon: die komen er niet langs. We hebben ongelooflijk veel vertrouwen in elkaar en in onze eigen kracht."

De 32-jarige Head, die acht jaar ouder is dan Paulis, voelde in de afgelopen dagen al dat goud mogelijk was. "Onze kracht is dat we ontzettend veel plezier hebben in wat we doen. Onderling is er heel veel vertrouwen en respect. Dat is zo mooi."

Obstakels

Met het goud kwam er voor de twee Nederlandse vrouwen een fraai einde van een niet altijd even makkelijke weg naar Rio de Janeiro. "In juni 2015 kwamen we pas bij elkaar", vertelde Paulis. "We hebben een opstartperiode gehad en daarna zat de weg vol obstakels."

"Maar die obstakels hebben ons alleen maar kracht gegeven. Onder elke omstandigheid hielden we het hoofd koel en dat heeft ons alleen maar beter gemaakt."

Een van die tegenslagen was de WK van vorig jaar in september toen het duo niet verder kwam dan de C-finale en er veel kritiek was. "Maar wij wisten altijd dat we het wel konden. We hebben vastberaden ons plan uitgevoerd en alleen maar kracht gehaald uit het gezeur."

Ziekenhuis

Toch leek het in maart weer mis te gaan toen Head bij een val met de fiets twee ribben brak. "Toen ik in het ziekenhuis lag dacht ik even: hier gaat mijn kwalificatietoernooi en mijn olympische droom. Maar toen zei mijn sportarts dat ik het gewoon moest proberen."

"Ilse ging vervolgens alleen op trainingskamp en ik heb in mijn eentje in Amsterdam keihard getraind. Daardoor ben ik alleen maar sterker geworden en ook daardoor sta ik nu hier."

Medaillespiegel Spelen Rio

Medaillespiegel Spelen Rio
Hoe doet Nederland het in vergelijking met de de andere landen op de Olympische Spelen?

Programma van dag tot dag

Programma van dag tot dag
Wil jij weten wanneer de Nederlanders in actie komen in Rio? Bekijk hier het programma.
Tip de redactie