Eerste indruk: Samsung-smartwatch Gear S3 komt bekend voor

Woensdagavond presenteerde Samsung de Gear S3, een nieuwe smartwatch met het eigen besturingssysteem Tizen. Geeft het horloge een impuls aan de saaie smartwatchmarkt?

De Gear S3 verschijnt in twee varianten: Classic en Frontier. De S3 Classic lijkt erg op de S2 Classic van vorig jaar, al is hij met een scherm van 1,3 inch iets groter. De metalen behuizing en inkepingen om het scherm zijn echter zeer herkenbaar.

Wel nieuw is de S3 Frontier: een smartwatch met een iets ruiger en hoekiger uiterlijk. De knoppen aan de zijkant van dit horloge zijn plat in plaats van rond, en hij ziet er daardoor wat meer uit als een outdoor-horloge dan als modieuze smartwatch.

Software

Qua functionaliteit is de Gear S3 in beide versies echter grotendeels gelijk gebleven. In de Tizen-software, die opnieuw wordt bestuurd met een draaibare ring om het scherm, zijn niet direct grote veranderingen te herkennen. 

Door vanaf de klok aan de ring te draaien kom je nog altijd in een rij widgets die informatie als kalenderafspraken en e-mails kunnen weergeven. Op het thuisscherm zijn app-iconen te zien die leiden naar uitgebreidere applicaties.

Gevraagd wat er in de software is veranderd, wijzen woordvoerders van Samsung onder meer op een uitgebreidere weer-app en stappenteller. Ook zijn er meer wijzerplaten, die per stuk aanpasbaar zijn.

Het gebrek aan softwareveranderingen is overigens niet per se slecht, want de Gear S2 blijft in het gebruik de fijnste smartwatch die je kunt kopen. Het aantal apps is weliswaar redelijk beperkt, maar de meeste mensen zullen op een horloge ook geen behoefte hebben aan een enorm assortiment applicaties.

GPS

De voornaamste nieuwe toevoeging aan de Gear S3 is een GPS-chip, die het mogelijk maakt om bijvoorbeeld routes bij te houden tijdens het hardlopen, zonder dat een smartphone aanwezig hoeft te zijn. 

In de VS en Zuid-Korea verschijnt ook een model met 4G, maar die komt hier niet uit. Nederlanders zullen dus altijd hun Android-smartphone aan de smartwatch moeten blijven koppelen. Hoewel Samsung eerder heeft gesproken over ondersteuning voor het koppelen van iPhones, is daar nog geen sprake van.

Accuduur

De accu van de Gear S3 is vergroot van 250 naar 380 mAh. Dat - in combinatie met een energiezuinigere chip - moet ervoor zorgen dat je het horloge drie à vier dagen op één acculading kunt gebruiken. Dat viel tijdens een korte eerste test uiteraard nog niet te controleren.

De grotere accucapaciteit maakt het in ieder geval mogelijk om het 'always-on display', dat constant de wijzerplaat toont, te verbeteren. Als de smartwatch niet in gebruik is kunnen nu veel uitgebreidere wijzerplaten worden getoond, waar eerder alleen klokjes werden getoond die beperkt waren in het aantal actieve pixels en kleuren.

Als de accu van de Gear S3 bijna leeg is, komt het horloge in een energiezuinige stand die nog 12 uur lang de klok moet kunnen weergeven. Zo zou het niet moeten gebeuren dat je ineens de tijd niet meer kunt zien omdat je te veel hebt gebeld en gesms't met je horloge.

Dat is een belangrijke verbetering, want het doet de Gear S3 meer op een normaal horloge en minder op een gadget lijken. De prijs van 399 euro blijft echter wel erg hoog. Daardoor lijkt de Gear S3 nog altijd niet de smartwatch voor de massa te worden.

Lees meer over:

Wekelijkse podcast

Wekelijkse podcast
De redactie van NUtech maakt wekelijks een podcast naar aanleiding van het belangrijkste technieuws van die week.
Tip de redactie