Eerste indruk: Pro Evolution Soccer 2017 staat zijn mannetje

De Pro Evolution Soccer-reeks van Konami lijkt dit jaar klaar om concurrent FIFA van de troon te stoten. Een eerste speelsessie met PES 2017 maakt direct een goede indruk.

De gameplay van PES 2016 stond vorig jaar al als een huis, en het nieuwe deel bouwt hier duidelijk op voort. 

Toch voelt de game anders aan, dankij de toevoeging van de Real Touch-technologie. Die zorgt ervoor dat het aannemen, dribbelen en passen per speler anders aanvoelt. 

Dat is meteen merkbaar bij een kleinere speler zoals Santi Carzola en iets grotere spelers zoals Mesut Özil. In combinatie met een reeks van nieuwe toegevoegde animaties voelt de bal vrijer en volgt deze minder afgebakende paden.

Het spel doet in de passing realistischer aan. Hoe hard een bal wordt geraakt, met welk deel van de voet, met welke snelheid een speler loopt: het is allemaal van invloed. Ervaren PES-spelers zullen dat direct opmerken. De controle over de bal is vele malen groter en het leveren van een perfecte pass zorgt voor nog meer voldoening.

Wat ook direct opvalt is dat de keepers, na jarenlang een hekel punt te zijn geweest, flink op de schop zijn gegaan. In PES 2017 zijn de doelmannen beter dan ooit tevoren. Tijdens een eerste speelsessie stuitten we geen enkele keer op rare fratsen. Dat is een verademing. 

Ook scheidsrechters reageren veel beter op overtredingen, zonder het spel onnodig te onderbreken.

Tiki-taka

PES 2017 biedt daarnaast veel meer strategische hulpmiddelen om zelf invloed uit te oefenen op de wedstrijd. Zo kunnen voor een wedstrijd allerlei geavanceerde instructies worden gegeven, bijvoorbeeld om tiki-taka-voetbal te spelen. Dan ligt de prioriteit op het blijven passen van de bal. Spelers nemen hiervoor ook actief betere posities in en rennen niet zomaar de ruimte in. 

Weer een andere strategie is False Full Backs, waarbij verdedigers uit hun traditionele positie kruipen en naar het midden van het veld bewegen. Hierdoor krijgt het team tijdelijk meer spelers in het centrum.

In verdedigend opzicht is het mogelijk om ‘de bus te parkeren’ en zo veel mogelijk spelers voor het doel te positioneren. Of om via het zogenoemde Gegenpressing bij balverlies heel veel druk te zetten, iets wat wel veel vraagt van het uithoudingsvermogen. Tijdens de wedstrijd zijn er vier van deze vooraf ingestelde instructies te activeren en dit levert een veel dynamischer spel op.

Dat geldt eveneens voor hoekschoppen, waarbij het mogelijk is om zowel aanvallend als defensief per speler instructies te geven. Een andere strategische optie is de mogelijkheid om tijdens het spelen in één keer van heel verdedigend naar zeer aanvallend te veranderen. Een optie die PES spelers van het eerste uur zonder meer herkennen van jaren terug.

Kunstmatige intelligentie

De allergrootste verandering in PES 2017 lijkt de invoering van kunstmatige intelligentie te zijn. Computertegenstanders leren tijdens een wedstrijd van jouw spel en passen daar hun tactiek op aan.

Komen alle aanvallen via de vleugels, dan worden deze extra afgedekt. Overmatig gebruik van een sterspeler, zoals Antoine Griezmann, levert een dubbele mandekking op. Het zorgt ervoor dat ook ervaren spelers op de hoogste moeilijkheidsgraad nog uitdaging weten te vinden.

PES 2017 zier er ook ruim voor zijn verschijning al indrukwekkend uit. Behalve de nieuwe gameplayelementen maakt ook de grafische engine een stap vooruit.

Dat is vooral te zien in de kleine details: de ademwolkjes in de winter, regendruppels die van het net af spatten, het claimen van een corner bij een achterbal, de spuitbuslijnen bij vrije trappen die langzaam vervagen en de tv-kabels die langs het veld liggen. 

Ook andere kleine toevoegingen stemmen ons enthousiast, van de licentie van Arsenal tot bijgewerkte menu’s met kleine foto’s van spelers. Het levert een veelbelovend beeld op van een game die pas in het najaar zal verschijnen.

Deze eerste indruk is gebaseerd op een vroege versie van PES 2017 op de PlayStation 4. De game verschijnt later dit jaar voor pc, PlayStation 4, Xbox One, PlayStation 3 en Xbox 360.

Lees meer over:

Wekelijkse podcast

Wekelijkse podcast
De redactie van NUtech maakt wekelijks een podcast naar aanleiding van het belangrijkste technieuws van die week.
Tip de redactie