Keizer legt voorzitterschap VVD definitief neer

Henry Keizer legt het voorzitterschap van de VVD definitief neer.

Dat laat hij donderdag weten in een persverklaring.

"Onze partij heeft een voorzitter nodig die zich volledig kan inzetten en concentreren op de uitoefening van zijn taak", schrijft Keizer. Daarom heeft hij besloten per direct op te stappen.

De liberaal kwam in opspraak na publicaties van onderzoeksplatform Follow the Money. Daaruit bleek dat Keizer samen met drie zakenpartners voor "een schijntje" eigenaar werden van het miljoenenbedrijf De Facultatieve.

Het uitvaartbedrijf, waar Keizer adviseur was, bleek 31,5 miljoen euro waard te zijn. Keizer en zijn compagnons werden echter voor 12,5 miljoen euro eigenaar. Maar direct na de overname streken de vier een winstuitkering van 12 miljoen euro op. Van de overige 500.000 euro werd 470.000 euro gefinancierd door een lening. Omdat Keizer voor 51 procent aandeelhouder is, droeg hij zelf slechts 15.300 euro van de resterende 30.000 euro aan.

Integriteitsschandalen

De druk op Keizer om af te treden nam daarna toe. De VVD wordt al jaren achtervolgd door politici die in opspraak komen door integriteitsschandalen. Een interne integriteitscommissie zou het imago van de partij moeten verbeteren, maar wilde aanvankelijk geen onderzoek doen naar de eigen voorzitter.

Keizer legde zijn functie tijdelijk neer en stelde de commissie, na publicitaire druk, in staat alsnog onderzoek uit te laten voeren. Vrijdag zou hij worden herbenoemd tot voorzitter van de partij, omdat zich geen tegenkandidaten hadden gemeld. Keizer zou het voorzitterschap pas aanvaarden na uitkomst van het onderzoek.

Over de vraag of het onderzoek alsnog wordt afgerond, moet de commissie zich nog buigen.  

Een dag voor de herbenoeming achtte Keizer het onwenselijk dat hij herkozen zou worden voor een nieuwe termijn, maar tegelijkertijd  zijn taken niet kon uitoefenen. 

Vicevoorzitter Jeannette Baljeu had begin mei al tijdelijk de taken van Keizer overgenomen. Er wordt nu een procedure gestart om een nieuwe voorzitter te benoemen.

Steun

De VVD-top heeft Keizer gedurende de affaire gesteund. De leider van de liberalen, Mark Rutte, noemde Keizer "een integere man". Rutte zei dat Keizer zich adequaat heeft verweerd tegen de aantijgingen en hekelde het beeld dat in de media is geschetst. Na het aftreden zei Rutte donderdag dat Keizer wat hem betreft niet hoefde op te stappen. "Dat is zijn besluit. Ik vond niet dat hij weg hoefde."

VVD-fractievoorzitter Halbe Zijlstra: "Hij zal ongetwijfeld zelf doorgaan met de verdediging dat hij onschuldig is. Hij heeft verklaard dat hij dat blijft vinden."

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie