VVD-voorzitter Keizer legt functie tijdelijk neer na omstreden zakendeal

Henry Keizer legt zijn functie als voorzitter van de VVD tijdelijk neer. De top van de VVD kwam dinsdagavond opnieuw bij elkaar om zich te buigen over de kwestie-Keizer. 

De druk om zich terug te trekken nam de afgelopen dagen toe. Zelf zegt Keizer tijdelijk afstand te nemen vanwege "de onrust in de media" na onthullingen van het journalistieke online-platform Follow the Money. De VVD'er noemt de onrust "schadelijk" voor zijn partij.

"Ik heb afgelopen vrijdag de Commissie Integriteit gevraagd onderzoek te doen. De commissie heeft vandaag aan mij laten weten de opdracht te zullen aanvaarden", aldus Keizer. De onrust "belemmert mij in mijn functioneren. Daarom heb ik besloten om mijn taken als voorzitter hangende het onderzoek tijdelijk neer te leggen".

Follow the Money

Onderzoeksjournalisten van Follow the Money brachten een dubieuze deal aan het licht waarbij Keizer samen met drie zakenpartners voor "een schijntje" eigenaar werden van het miljoenenbedrijf De Facultatieve.

Het uitvaartbedrijf, waar Keizer nota bene adviseur was, bleek 31,5 miljoen euro waard te zijn. Keizer en zijn compagnons werden echter voor 12,5 miljoen euro eigenaar. Maar direct na de overname streken de vier een winstuitkering van 12 miljoen euro op. Van de overige 500.000 euro werd 470.000 euro gefinancierd door een lening. Omdat Keizer voor 51 procent aandeelhouder is, droeg hij zelf slecht 15.300 euro van de resterende 30.000 euro aan.

Druk

De druk op Keizer neemt toe nadat hij vrijdag de zaak probeerde op te helderen, maar niet wist te overtuigen. De persbijeenkomst die hij had belegd was bovendien niet toegankelijk voor journalisten van Follow the Money. Dat de voorzitter van de grootste partij van Nederland pers weert kwam hem om felle kritiek te staan.

Ook het feit dat Keizer zich niet als voorzitter terugtrok gedurende het onderzoek van de interne integriteitscommissie deed in liberale kring de nodige wenkbrauwen fronsen. 

Rutte

VVD-leider Mark Rutte blijft achter Keizer staan. Hij vindt dat de voorzitter openheid van zaken heeft gegeven en stoort zich aan het beeld dat er in de media gecreëerd wordt. Rutte zei het niet integer te vinden als de VVD op basis van het beeld hun voorzitter zou laten vallen. 

De VVD-leden kiezen 20 mei een nieuwe voorzitter. Omdat Keizer de enige kandidaat is, is het statutair vastgelegd dat hij zal worden herbenoemd. Keizer zal na het onderzoek van de integriteitscommissie bepalen of hij de herbenoeming accepteert.

Integriteitsprobleem

Het tijdelijke vertrek van de voorzitter toont andermaal aan dat de VVD een integriteitsprobleem heeft. De VVD voert voor de vijfde maal op rij de jaarlijkse Politieke integriteit-index van Vrij Nederland aan met onder andere de zaak-Jos van Rey (corruptie), Ton Hooijmaijers (omkoping en witwassen) en Neelie Kroes (verzwijgen van bestuursfunctie bij vennootschap op belastingparadijs op de Bahama’s). 

Na de vele schandalen riep de VVD in 2013 een interne integriteitscommissie in het leven. Later zei Keizer in het tv-programma Politicologica dat er sinds het bestaan van de commissie door de VVD zelf geen schendingen zijn geconstateerd.

Lees meer over:
VVD

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie