Voetbal

Van Praag vindt dat Cruijff 'enorme betekenis' heeft gehad voor voetbal

KNVB-voorzitter Michael van Praag noemt Johan Cruijff "de grootste voetballer die Nederland ooit gehad heeft".

"Zijn betekenis voor het Nederlandse voetbal is enorm", zei Van Praag donderdag tegen de NOS kort na het overlijden van de voetballegende op 68-jarige leeftijd.

"Hij had een totaal andere kijk op het voetbal, een kijk die niet voor iedereen te bevatten was. Hij liet zich ook niet van de wijs brengen, zelfs niet door kritiek. Hij heeft zijn leven gebruikt om het voetbal op een hoger niveau te brengen. Dat was zijn grote kracht'',

De 68-jarige Van Praag was bevriend met Cruijff en is bestuurslid van diens foundation. "Op vergaderingen bagatelliseerde hij zijn ziekte. Een pilletje en het ging wel weer. Maar de laatste vergaderingen was hij er niet meer en toen zijn dochter vertelde dat er overal uitzaaiingen waren, wist ik wel dat het erg slecht met hem ging.''

Het leven van Johan Cruijff in beeld

Cruijff in actie tegen Fortuna '54, verdediger Peter Benen moet het onderspit delven. Ajax won met 5-1 in 1965. © ANP
Ajax met de nieuwe Engelse coach Vic Buckingham. Een jonge Johan Cruijff (midden), Bertus Hoogerman (rechts), Klaas Nuninga, Tonnie Pronk en Sjaak Swart in Stadion de Meer Amsterdam 21 juli 1964. © ANP
De nieuwe bondscoach George Kessler presenteert drie nieuwelingen op de centrale training in 1996. Vlnr: Willy v.d. Kuijlen, Willy Dullens, Kessler en Johan Cruijff. © ANP
De Amsterdammers, met ook Johan Cruijff in de gelederen, verloren in 1969 in Bernabéu tegen Real Madrid met 4-1, waardoor de 'cup met de grote oren' naar Milaan ging. © ANP
Johan Cruijff tekende in 1971 in Amsterdam een zevenjarig contract met Ajax. Op de foto penningmeester Timman van Ajax, Johan Cruijff, zijn vrouw Danny en Ajax-voorzitter Jaap van Praag. © ANP
Portret van Cruijff in Ajaxshirt in 1979. © ANP
Onder toezicht van fysiotherapeut Reinier van Dantzig trappen Marco van Basten en Johan Cruijff, beide herstellende van blessures, een balletje. Foto uit 1988. © ANP
In het voorjaar van 1983 speelde Cruijff zijn laatste wedstrijd voor Ajax. © ANP
Na het succes bij Ajax vertrok Cruijff in 1973 naar het buitenland. Hij ging naar Barcelona. Hier werd hij in zijn eerste jaar kampioen van Spanje. © Hollandse Hoogte
De beruchte finale tussen Nederland en West-Duitsland in het Olympisch Stadion van München in 1974. Neeskens zou de hierna gegeven penalty benutten. Links van Cruyff de Duitse spelers Berti Vogts en Uli Hoeness. Rechts de Engelse scheidsrechter Taylor. © ANP
Nederland speelt in de eindronde van WK 74 tegen Oost-Duitsland en wint met 2-0. Vlnr: Jan Jongbloed, Wim Rijsbergen, Rie Haan, Johan neeskens,Ruud Krol, Wim Suurbier, Johnny Rep, Johan Cruijff, Rob Rensenbrink, Wim Jansen en Wim van Hanegem. © ANP
In dienst van Feyenoord zette Cruijff in 1984 een punt achter zijn loopbaan, na het winnen van de landstitel en KNVB-beker. © ANP
Cruijff en Ruud Krol met de beker op het balkon van het stadhuis daags nadat Ajax in 1971 in Londen van het Griekse Panathinaikos met 2-0 hebben gewonnen.
Een dolgelukkige Ajax-coach Johan Cruijff houdt de Europacup II vast tijdens de huldiging op het Leidseplein in 1987. © ANP
Cruijff roept aanwijzingen vanuit de dugout, met naast hem trainer Leo Beenhakker (l) en Bobby Haarms tijdens een wedstrijd tegen Twente in 1980. © ANP
Cruijff tijdens de jaarlijkse open dag van zijn Johan Cruyff Foundation die hij in 1997 stichtte. De stichting richt zich op het bevorderen van het geestelijk en lichamelijk welzijn van kinderen en jongeren. © ANP
Cruijff startte tijdens zijn sportcarrière ook een schoenenlijn, Cruijff Classics. Daar kwam later ook een kledinglijn bij. © ANP
In oktober 2015 maakte Cruijff bekend dat hij longkanker had. Hij overleed op 24 maart 2016 en is 68 jaar geworden. © ANP

Deel deze foto via:

Terug naar slideshow

Maatschappelijk

Van Praag roemt Cruijff ook om zijn maatschappelijke betekenis. "Zijn inspanningen om overal ter wereld de Cruyff Courts aan te leggen getuigt daarvan. Als speler sprong hij ook al in de bres voor anderen om betere faciliteiten te creëren. Zo is nummer 14 een begrip geworden in de hele wereld.''

Als 17-jarige jongen raakte Van Praag bevriend met Cruijff. "Hij was toen al onnavolgbaar als voetballer. Cruijff had toen nogal eens wat meningsverschillen met mijn vader, die toen de voorzitter was van Ajax. Als ik dan bij hem thuis in Vinkeveen kwam, stokten de gesprekken nogal eens.''

Van Praag had ook veel contact met Cruijff in de jaren dat hij zelf voorzitter was van Ajax (1989 tot 2003). "Dan belde hij me op en vertelde me hoe het anders moest bij de club. Dan spraken we een uur aan de telefoon. Dat wil zeggen, hij was 58 minuten aan het woord, ik de andere twee.''

Lees alles over het overlijden van Cruijff in ons dossier

Veertien legendarische uitspraken

Veertien legendarische uitspraken
Johan Cruijff deed tal van legendarische uitspraken. Zijn taalgebruik kreeg zelfs een eigen naam: 'Cruijffiaans'.
Tip de redactie