'Vliegtuig speurt naar kernproef boven Noord-Korea'

De Verenigde Staten hebben een speciaal vliegtuig naar Azië gestuurd om sporen te verzamelen die kunnen wijzen op een mogelijke Noord-Koreaanse kernproef. 

Het toestel van het type WC-135 Constant Phoenix verzamelde donderdag informatie boven de Japanse Zee, zei een regeringsbron tegen het Zuid-Koreaanse staatspersbureau Yonhap.

Het vliegtuig heeft de bijnaam ''snuffelaar'' omdat het monsters uit de atmosfeer haalt. Daarmee kunnen nucleaire explosies worden gedetecteerd. De vlucht van donderdag is volgens Yonhap kennelijk bedoeld om uit te zoeken of het regime in Pyongyang een nieuwe kernproef heeft laten uitvoeren.

Het toestel zou eerder deze maand zijn aangekomen op een Amerikaanse luchtmachtbasis in Japan. Er waren op dat moment al aanwijzingen dat Noord-Korea zich opmaakt voor een nieuwe nucleaire proef.

Volleybal

Op de nucleaire testlocatie Punggye-ri wordt vermoedelijk op meerdere plekken volleybal gespeeld, meldden analisten van het VS-Korea Instituut op de website 38 North.

De foto's zijn zondag genomen door een commerciële satelliet. Volgens de analisten lijken op maximaal drie verschillende plaatsen potjes volleybal gaande te zijn. Zelfs bij het commandocentrum is mogelijk een net opgehangen om het in Noord-Korea populaire balspel te kunnen spelen.

Dat medewerkers van de testlocatie een balletje slaan, kan volgens de experts meerdere dingen betekenen. Het kan gaan om een poging buitenlandse waarnemers op het verkeerde been te zetten. Ook is het mogelijk dat de voorbereidingen voor een kernproef ''op stand-by'' staan en medewerkers daarom mogen ontspannen.

Kernproef

De experts benadrukken dat de sportieve activiteiten bij het complex niet noodzakelijkerwijs betekenen dat in de nabije toekomst geen kernproef zal plaatsvinden. Uit satellietbeelden zou blijken dat de testlocatie klaar is om een nucleaire test uit te voeren ''zodra het bevel uit Pyongyang is ontvangen''.

Tip de redactie