The Gathering terug met nieuwe cd en nieuwe zangeres

AMSTERDAM - Na dertien jaar verliet zangeres Anneke van Giersbergen in 2007 plotseling de succesvolle Nederlandse metalrockband The Gathering. Vier muzikanten bleven zonder frontvrouw over en even leek het erop dat de band zijn twintigjarig bestaan niet zou halen.

Inmiddels is The Gathering op volle sterkte terug met een nieuwe zangeres en een nieuwe cd. Vanaf maandag 4 mei ligt het nieuwe album The West Pole in de winkels.

''We zijn door een rouwproces gegaan'', zegt drummer Hans Rutten die het vertrek van Van Giersbergen vergelijkt met het einde van een relatie. ''Je gaat naar de kapper, koopt nieuwe kleren en hoopt dat het slijt.''

''Een paar weken na Anneke's vertrek zijn we weer gaan spelen, maar dat werd helemaal niets. Toen hebben we negen maanden pauze gehouden.''

Naam

In die periode stelden de vier muzikanten zichzelf en elkaar de onvermijdelijke vragen: willen we door, willen we bij elkaar blijven en willen we dan onder dezelfde naam verder? ''Daar waren we vrij snel uit: we gingen door.''

''We wilden een negende studioalbum maken en hadden heel duidelijk voor ogen wat voor plaat dat moest worden. We hadden wat te vertellen'', aldus de drummer.

Op The West Pole slaat The Gathering volgens Rutten van zich af. ''Er hangt frustratie in de lucht, maar ook euforie. We bestaan twintig jaar, we hebben wat te vieren.'' Ook moest het nieuwe album volgens de band duidelijkheid scheppen.

''We staan bekend om onze muzikale experimenten, maar in dit geval wilden we geen risico's nemen. We namen al genoeg risico zonder onze vaste zangeres.''

Gastmuzikanten

The Gathering zou voortbestaan als viermansformatie. ''We wilden zo veel mogelijk zelf doen en daarnaast gastmuzikanten en -zangers uitnodigen.''

Er werd weer muziek gemaakt, er werden nummers geschreven en de band plaatste een oproep op zoek naar gastzangeressen. En toen meldde de Noorse Silje Wergeland zich.

''Met de komst van Silje zijn we weer een bandje geworden en dat is toch het allerleukste'', zegt Rutten.

Auditie

Wergeland: ''Bij wijze van auditie kreeg ik twee instrumentale nummers toegestuurd waar ik mijn eigen tekst op mocht maken. Die liedjes staan nu op de cd, dus kennelijk waren ze goed genoeg. Op het moment dat ik me aanmeldde, was de band op zoek naar meerdere zangeressen, maar het was al snel duidelijk dat ze eigenlijk alleen mij wilden.''

Hoe zal The Gathering er op het podium uitzien? ''Anneke was een echte frontvrouw'', merkt Rutten op.

''Silje is niet het type dat in lichtmasten klimt. Als band moeten we een tandje bijzetten, terwijl we met Anneke op het podium altijd een beetje in de schaduw stonden.''

Vervanger

De nieuwe frontvrouw voelt naar eigen zeggen geen druk als 'vervanger van'. ''Je kunt mensen niet vervangen. Iedereen is uniek.'' Haar bijdrage aan de muziek van The Gathering omschrijft Wergeland als ''fris en nieuw''.

De Noorse zangeres belooft de fans dat zij The Gathering zullen blijven herkennen. ''Ik zing natuurlijk niet ineens opera.''

Tip de redactie