Johannes Heesters (108) overleden

Laatste update:  25 december 2011 15:28 info

BERLIJN/STARNBERG - De artiest Johannes Heesters is zaterdagmorgen op de leeftijd van 108 jaar in Duitsland overleden. Hij was waarschijnlijk de oudste, actieve toneelspeler en zanger ter wereld.

Foto:  ANP

Heesters overleed in een kliniek in Starnberg in de zuidelijke deelstaat Beieren. Hij lag hier sinds zijn opname op 17 december op de afdeling intensive care. Hij had een zware beroerte gehad, aldus zijn manager.

De in 1903 in Amersfoort geboren Johan Marius Nicolaas Heesters was in Nederland omstreden wegens de rol die hij in de Tweede Wereldoorlog gespeeld zou hebben. In de oorlog bleef hij spelen in het door nazi's geregeerde Duitsland.

Ook bracht hij een bezoek in 1941 aan concentratiekamp Dachau vlak bij München. Hij heeft altijd ontkend voor de kampleiding te hebben gezongen.

Lof

Ook in de reacties op zijn overlijden weerklinkt zowel lof als kritiek. Directeur Henk Scholten van het Theater Instituut Nederland (TIN) prijst hem als ''een van de belangrijkste uitvoerende operettezangers die Nederland heeft gekend. En het is heel bijzonder dat hij tot aan zijn dood is blijven optreden.’’

Oud-directeur Pieter Erkelens van theater De Flint noemt Heesters ''van onschatbare waarde voor de Nederlandse theatergeschiedenis’’. Er zijn maar weinig Nederlanders die internationaal gezien zo’n waardering hebben geoogst voor hun werk.’’

Tweede Wereldoorlog

Maar historicus David Barnouw van het NIOD stelt dat de zanger geen enkel benul had hoe gevoelig zijn optredens in Duitsland voor en tijdens de Tweede Wereldoorlog in Nederland lagen. ''Hij bleef tot het eind toe overtuigd van zijn eigen gelijk’’, aldus Barnouw.

''Ook na zijn dood kan je dat niet anders dan dom noemen. Hij heeft nooit iets geleerd van de kritiek die decennialang zeer terecht op hem is geuit om de manier waarop hij over zijn optredens in Duitsland sprak.’’ Veel artiesten die voor de nazi’s optraden namen daar achteraf afstand van.

Operetterollen

De zanger werd vooral bekend door zijn talrijke operetterollen. Ook trad hij in vele films op. Hij begon zijn loopbaan in Amsterdam op 17-jarige leeftijd, maar vanaf 1935 nam zijn carrière een vlucht in Duitsland dat zijn nieuwe thuis werd.

Ook na de oorlog bleef hij hier een veelgevraagd acteur op het doek en toneel alsook op de televisie. Sinds 1996 trad hij op met zijn vrouw Simone Rethel.

In 2008 stond hij na bijna vijf decennia weer op het podium in Nederland, in zijn geboortestad Amersfoort. Daarmee ging een grote wens van hem in vervulling.

Reageer op dit artikel:
Stuur door:
Deel artikel:

Eerdere berichten

Novastar

Na vijf jaar afwezigheid keert Novastar terug met een nieuw album. Zijn Engelse producer speelde in het opnameproces een belangrijke rol. "Ik heb eindelijk zelfvertrouwen", zegt de zanger tegen NU.nl.

Lees het interview

Jett Rebel

Zanger Jett Rebel ziet parallellen tussen het leven van een muzikant en dat van een superheld. "Op het podium kan ik mezelf een alter ego aanmeten", zegt hij tegen NU.nl.

Lees het interview

Gerard Joling

In de videoclip bij de single Ik Proost Met Jou van Gerard Joling speelt een homoseksueel stel de hoofdrol. De zanger is naar eigen zeggen niet bang voor de reacties erop.

Lees het interview

Jethro Tull

De Schotse zanger en fluitist Ian Anderson heeft besloten definitief een punt achter zijn band Jethro Tull te zetten, om de aandacht te vestigen op zijn solocarrière.

Lees verder

Genesis

Zanger Peter Gabriel heeft sinds 1982 niet meer opgetreden met zijn oude band Genesis en hij denkt dat het nagenoeg onwaarschijnlijk is dat hij bij een eventuele toekomstige reünie aanwezig zal zijn.

Lees verder