Johannes Heesters (108) overleden

Laatste update:  25 december 2011 15:28 info

BERLIJN/STARNBERG - De artiest Johannes Heesters is zaterdagmorgen op de leeftijd van 108 jaar in Duitsland overleden. Hij was waarschijnlijk de oudste, actieve toneelspeler en zanger ter wereld.

Foto:  ANP

Heesters overleed in een kliniek in Starnberg in de zuidelijke deelstaat Beieren. Hij lag hier sinds zijn opname op 17 december op de afdeling intensive care. Hij had een zware beroerte gehad, aldus zijn manager.

De in 1903 in Amersfoort geboren Johan Marius Nicolaas Heesters was in Nederland omstreden wegens de rol die hij in de Tweede Wereldoorlog gespeeld zou hebben. In de oorlog bleef hij spelen in het door nazi's geregeerde Duitsland.

Ook bracht hij een bezoek in 1941 aan concentratiekamp Dachau vlak bij München. Hij heeft altijd ontkend voor de kampleiding te hebben gezongen.

Lof

Ook in de reacties op zijn overlijden weerklinkt zowel lof als kritiek. Directeur Henk Scholten van het Theater Instituut Nederland (TIN) prijst hem als ''een van de belangrijkste uitvoerende operettezangers die Nederland heeft gekend. En het is heel bijzonder dat hij tot aan zijn dood is blijven optreden.’’

Oud-directeur Pieter Erkelens van theater De Flint noemt Heesters ''van onschatbare waarde voor de Nederlandse theatergeschiedenis’’. Er zijn maar weinig Nederlanders die internationaal gezien zo’n waardering hebben geoogst voor hun werk.’’

Tweede Wereldoorlog

Maar historicus David Barnouw van het NIOD stelt dat de zanger geen enkel benul had hoe gevoelig zijn optredens in Duitsland voor en tijdens de Tweede Wereldoorlog in Nederland lagen. ''Hij bleef tot het eind toe overtuigd van zijn eigen gelijk’’, aldus Barnouw.

''Ook na zijn dood kan je dat niet anders dan dom noemen. Hij heeft nooit iets geleerd van de kritiek die decennialang zeer terecht op hem is geuit om de manier waarop hij over zijn optredens in Duitsland sprak.’’ Veel artiesten die voor de nazi’s optraden namen daar achteraf afstand van.

Operetterollen

De zanger werd vooral bekend door zijn talrijke operetterollen. Ook trad hij in vele films op. Hij begon zijn loopbaan in Amsterdam op 17-jarige leeftijd, maar vanaf 1935 nam zijn carrière een vlucht in Duitsland dat zijn nieuwe thuis werd.

Ook na de oorlog bleef hij hier een veelgevraagd acteur op het doek en toneel alsook op de televisie. Sinds 1996 trad hij op met zijn vrouw Simone Rethel.

In 2008 stond hij na bijna vijf decennia weer op het podium in Nederland, in zijn geboortestad Amersfoort. Daarmee ging een grote wens van hem in vervulling.

Reageer op dit artikel:
Stuur door:
Deel artikel:

Eerdere berichten

Eerder

Garrix & Aoki

De Nederlandse dj Martin Garrix heeft in zijn slaapkamer een track gemaakt met zijn Amerikaanse collega Steve Aoki. Dat bevestigen de twee aan NU.nl.

Lees het interview

Facebook

Volg het nieuws van NU.nl/Entertainment ook op Facebook.

Lees meer

Amy Winehouse

Exact drie jaar geleden overleed zangeres Amy Winehouse aan de gevolgen van haar verslaving. In haar korte carrière liet ze een fraaie reeks live-opnames na. NU.nl selecteert de vijf beste.

Lees meer en bekijk beeld

Epica

De symfonische metalband Epica besloot op het album The Quantum Enigma het roer om te gooien. "Het was verfrissend om uit onze vertrouwde comfortzone te stappen", vertelt de band aan NU.nl.

Lees het interview

Armin van Buuren

De Nederlandse ster-dj Armin van Buuren is nog bezig met het afronden van zijn huidige stadiontournee, maar denkt nu al na over de volgende. Dat zegt hij tegen NU.nl.

Lees het interview