Vanille-orchidee voor het eerst in bloei in de Hortus botanicus

Voor het eerst sinds de oprichting 426 jaar geleden, bloeit in de Leidse Hortus botanicus de Vanilla planifolia, de orchideeënsoort die vanillestokjes produceert.

Hoewel de meeste orchideeën geen bruikbare onderdelen bezitten voor de keuken, is vanille een beroemd product van deze plant. De Vanilla planifolia komt van origine voor in Mexico.

Een ochtend

Omdat in de kassen van de Hortus geen mogelijkheid is voor natuurlijke bestuiving, helpt kaschef Rogier van Vugt een handje. Dit moet snel gebeuren, want de bloemen bloeien maar één ochtend per bloem.

In het verleden heeft in de Hortus wel eens een Vanilla pompona gebloeid. Deze heeft grotere bloemen maar wordt nauwelijks gekweekt voor de vanillestokjes.

De planifolia die nu bloeit is een genetisch nagekeken plant die 100% Vanilla planifolia is. Dat is bijzonder vanwege de vele kruisingen die sinds de 19de eeuw bestaan en deze plant is daarom vrij zeldzaam in cultuur.

Tip de redactie