VS voert zware luchtaanval uit op IS-doel in Afghanistan

De Verenigde Staten hebben donderdag een zware luchtaanval uitgevoerd in een afgelegen gebied in Afghanistan. Daarbij is een tunnelcomplex, bestaande uit grotten en bunkers, van Islamitische Staat (IS) geraakt.

De aanval vond plaats in het district Achin in de provincie Nangarhar in de buurt van de grens met Pakistan. Dat bevestigt het Amerikaanse leger.

Bij de aanval uitgevoerd door een Lockheed MC-130 is volgens het Pentagon de zeer zware GBU-43-bom gebruikt, de zwaarste non-nucleaire bom in het wapenarsenaal van de VS. Het is de eerste keer dat het land deze bom bij een militaire actie inzet.

Slachtoffers

Het Amerikaanse leger stelt in een verklaring dat bij de aanval alles gericht is om zoveel mogelijk schade toe te richten aan IS. Ook zeggen de Amerikanen dat het risico op slachtoffers onder militairen van Afghaanse en Amerikaanse strijdkrachten minimaal is en dat er alles aan gedaan is om burgerslachtoffers te voorkomen.

"Nu de verliezen aan de kant van IS zijn toegenomen, gebruiken zij geïmproviseerde bommen, bunkers en tunnels om zich beter te verdedigen", zegt de Amerikaanse generaal John Nicholson. "Dit is de juiste munitie om deze obstakels te reduceren en het momentum te houden in onze strijd tegen IS", zo rechtvaardigt hij het gebruik van de GBU-43-bom.

De Amerikaanse president Donald Trump noemde het bombardement het bewijs "voor een meer gespierd buitenlandbeleid". Ook sprak hij van een "zeer succesvolle missie".

Over eventuele slachtoffers is nog niets bekend. Ook is nog niet duidelijk hoeveel schade de bom precies heeft aangericht

Veiligheid

De veiligheidssituatie blijft precair in Afghanistan, waar een aantal militante groeperingen probeert grondgebied te claimen. Momenteel zijn er circa 8.400 Amerikaanse militairen actief in het land. Ze voeren speciale anti-terrorismemissies uit of helpen en trainen de Afghaanse strijdkrachten.

Het aantal burgerslachtoffers in Afghanistan door Amerikaanse bombardementen is in 2016 sterk gestegen. Vorig jaar viel het hoogste aantal burgerslachtoffers sinds 2009.

Lees meer over:
Tip de redactie