FBI mocht geen malware gebruiken in kinderporno-onderzoek

De Amerikaanse FBI had niet de juiste toestemming om malware te gebruiken bij het ontmantelen van een grote kinderpornosite. Bewijs dat is verzameld is daarom in ten minste één zaak ongeldig.

Vorig jaar werd bekend dat de FBI malware had ingezet om ip-adressen van gebruikers van een kinderpornosite te verzamelen.

Nadat de systemen van de site waren overgenomen, hield de Amerikaanse opsporingsdienst de website nog twee weken in de lucht om gebruikers - die via het anonieme 'dark web' inlogden - in de gaten te houden.

In totaal zou de site ruim 200.000 geregistreerde gebruikers hebben gehad. Met de malware zouden duizenden ip-adressen van bezoekers zijn verzameld. Volgens Reuters zijn minstens 137 Amerikanen officieel aangeklaagd nadat ze de site bezochten.

Zoekbevel

Een rechter in de staat Massachussets besloot woensdag echter dat de FBI geen geldig zoekbevel had voor het doorzoeken van computers buiten de staat Virginia.

Voordat de FBI de malware inzette, kreeg het daarvoor een zoekbevel van een rechter in die staat. Volgens de rechter in Massachussets werd het zoekbevel getekend door een lokale rechter, die niet was geautoriseerd om landelijke zoekbevelen te ondertekenen.

Het bewijs dat met de malware is verzameld om de identiteit van een man uit Massachussets vast te stellen, is daarom ongeldig verklaard. Mogelijk heeft het oordeel ook gevolgen voor zaken tegen andere bezoekers van de site.

Bewijs

Cristopher Soghoian, technologie-expert bij de Amerikaanse burgerrechtenbeweging ACLU, zegt tegen Motherboard dat het voor het eerst is dat in een rechtszaak bewijs ongeldig is verklaard nadat het door de Amerikaanse overheid werd verzameld met een hackoperatie.

De FBI heeft nog niet op het oordeel van de rechter gereageerd.

Tip de redactie