'Amerikaanse drones doden op basis van locatie telefoons'

Het Amerikaanse leger liquideert vijanden in Afghanistan, Somalië en andere landen vaak alleen op basis van de plaats waar hun mobiele telefoon zich bevindt. 

Vaak kan daarom niet met zekerheid worden gezegd of de telefoon wel in handen is van het doelwit.

Dat stelt een voormalig dronebestuurder tegenover de nieuwe onthullingswebsite The Intercept,  Die website is een project van onder anderen Glenn Greenwald, de journalist die als eerste documenten van klokkenluider Edward Snowden publiceerde in The Guardian.

Zogeheten geolokalisering zou een gebruikelijke werkwijze zijn. Daarbij stelt de geheime dienst NSA op afstand vast waar de SIM-kaart of telefoon van het doelwit zich bevindt. Als dat eenmaal duidelijk is, voert een onbemand vliegtuig de raketaanval uit.

''We zitten niet achter mensen aan, maar achter hun telefoons, in de hoop dat de persoon aan de andere kant van de raket de slechterik is'', zegt de anonieme vroegere drone-operator. Informatie van klokkenluider Edward Snowden waar The Intercept over beschikt zou zijn verhaal ondersteunen. 

Maatregelen

De organisaties op wie de Amerikanen het hebben gemunt, beginnen de werkwijze door te krijgen en nemen maatregelen. Sommige hebben bijvoorbeeld veel verschillende SIM-kaarten, of wisselen deze met elkaar uit.

Een ander probleem is de mogelijkheid dat een doelwit nietsvermoedend zijn telefoon uitleent, waardoor het zou kunnen dat degene die het toestel op zak heeft onterecht door een drone-aanval om het leven komt.

De NSA lokaliseert telefoons op diverse manieren, blijkt uit informatie die Snowden heeft gelekt. Kernwoord is sigint: signals intelligence, het afluisteren van telecommunicatie. De NSA tapt zendmasten af, maar rust ook drones en andere vliegtuigen uit met zendapparatuur die automatisch contact kan maken met telefoons.

Het gebruik van drones om in andere landen vermeende terroristen te doden is omstreden. De mensenrechtenorganisaties Amnesty International en Human Rights Watch stelden vorig jaar dat bij de aanvallen veel burgerdoden vallen en dat deze manier van oorlogsvoering waarschijnlijk in strijd is met het internationaal recht.

Vijf vragen over de Nederlandse geheime diensten

Bekijk recente onthullingen en ander nieuws rondom NSA

Lees meer over:

Geheimen-app

Geheimen-app
De app Secret is geüpdatet met een anonieme chatmodus. 

Big Brother Awards

Big Brother Awards
Minister Ivo Opstelten (Justitie) heeft van burgerrechtenbeweging Bits of Freedom voor de vierde keer een Big Brother Award gekregen voor het schenden van de privacy.

Whatsapp voor desktop

Whatsapp voor desktop
Whatsapp blijkt aan een webversie van zijn berichtendienst te werken. Op termijn kunnen gebruikers vanuit hun browser whatsappen.