NAM aansprakelijk voor immateriële schade aardbevingen Groningen

De rechtbank in Assen heeft de Nederlandse Aardolie Maatschappij (NAM) aansprakelijk gesteld voor de immateriële schade van een aantal aardbevingsgedupeerden. Het gaat hierbij om lichamelijke klachten zoals hoofdpijn en psychische klachten zoals angst. 

De rechtbank heeft het vonnis woensdag bekendgemaakt.

Pieter Huitema, advocaat van de gedupeerden, spande namens 127 Groningers de zaak aan tegen de Nederlandse staat en de NAM. Voor een aantal van die zaken is de NAM aansprakelijk, is het oordeel. Volgens de rechtbank is echter onvoldoende grond om de staat aansprakelijk te stellen. "Ze bevinden zich niet in hetzelfde maatschappelijke verkeer", verklaart de rechtbank.

Onrechtmatig

Wel wordt gesteld dat de staat onrechtmatig heeft gehandeld in de periode van januari 2013 tot november 2015, omdat ondanks kennis van de aardbevingen is nagelaten de gaswinning terug te schroeven. Volgens de rechtbank hebben de eisers echter niet onderbouwd dat zij geen schade hadden geleden wanneer de staat wel tot reductie was overgegaan.

Pieter Huitema, advocaat van de gedupeerden, eist een schadevergoeding voor zijn cliënten. De hoogte hiervan moet via een vervolgprocedure bepaald worden. "Deze kan uiteenlopen van 3.000 tot 30.000 euro per persoon. Experts gaan hier nog naar kijken", zegt Huitema.

Schademeldingen

De rechtbank acht bewezen dat de aardbevingen het woongenot aantasten van bewoners in het Groningenveld, waar de frequentie van de bevingen hoger ligt. 

"De NAM bagatelliseert de situatie", aldus de rechtbank. "De bevingen hebben invloed op het leven van veel inwoners. Dit is ook te zien aan de grote hoeveelheid schademeldingen."

NAM

De NAM heeft kennisgenomen van het vonnis, maar reageert woensdag nog niet inhoudelijk. "Voor ons is het belangrijk dat er duidelijkheid komt over de drempel voor vergoeding voor immateriële schade", reageert een woordvoerder.

Het bedrijf zegt het oordeel van de rechtbank verder te willen bestuderen voor het met een statement komt, maar laat desgevraagd aan NU.nl weten zelf altijd gesteld te hebben aansprakelijk te zijn voor zowel materiële als immateriële schade als gevolg van de gaswinning.

Woongenot

De zaak is in februari 2014 door Huitema, van advocatenkantoor De Haan Advocaten, namens 127 Groningers aangespannen. De gedupeerden stellen dat de aardbevingen hun woongenot hebben aangetast en dat sprake is van geestelijk lijden. Een aantal van die personen is nu door de rechtbank in het gelijk gesteld.

"Bij sommige van mijn cliënten is de angst zo groot dat ze slechter functioneren. Ook spreken ze van hinder, omdat ze constant aannemers over de vloer krijgen in verband met de schade aan hun huis. Al deze klachten zijn samengevat onder de noemer immateriële schade", aldus Huitema. "Het zou de NAM sieren als ze met ons in gesprek gaan."

Onderzoek

De Rijksuniversiteit Groningen (RuG) waarschuwde in februari dat de gezondheid wordt aangetast van inwoners die meervoudige schade aan hun woning hebben geleden door aardbevingen. Dit hangt volgens de universiteit voor een deel samen met het gevoel van onveiligheid dat deze personen ervaren.

Ze ervaren slapeloosheid en vermoeidheid, maar ook hartkloppingen en hoofdpijn, is te lezen in het onderzoek Gronings Perspectief, dat de RuG heeft uitgevoerd in opdracht van de Nationaal Coördinator Groningen. 

Motie

Diverse partijen in Den Haag zijn blij dat de NAM aansprakelijk kan worden gesteld. De VVD wilde niet inhoudelijk op het vonnis reageren.

Minister Henk Kamp (Economische Zaken) laat weten de rechterlijke uitspraak over de aansprakelijkheid van de NAM te gaan bestuderen.

In februari is een motie aangenomen waarin vrijwel alle fracties in de Tweede Kamer schreven dat de gaswinning in Groningen verder moet worden verlaagd, dat de NAM uit het proces van schadeafhandeling moet worden gehaald en dat er een uitkoopregeling moet komen voor iedereen die het gebied wil verlaten.

Gesprek 

De NAM heeft hierop desgevraagd aan NU.nl laten weten dat er al stappen zijn gezet in het verwijderen van hun rol in het proces van schadeafhandeling. "Onze directeur gaat graag met de politiek in gesprek over deze kwestie. Dit is echter geen blanco cheque."

Vorig jaar stemde het kabinet in met de verlaging van de gasproductie in Groningen voor de komende vijf jaar van 27 naar 24 miljard kuub per jaar.

Tip de redactie