Verband gevonden tussen eenzaamheid en slaap

Eenzame mensen hebben 24 procent meer kans op vermoeidheid en concentratieproblemen.

Dat stellen onderzoekers van King's College London.

Tijdens het onderzoek werden 2.232 tweelingen tussen de achttien en negentien jaar oud onderzocht. Zij moesten vier vragen beantwoorden over vriendschap, buitensluiting, isolatie en eenzaamheid. Verder werd hun slaap gemeten en werd geanalyseerd hoelang het duurde om in slaap te vallen. Ook werd aan de deelnemers gevraagd naar de stabiliteit van de slaap en hoe zij gedurende de dag functioneerden.

Eenzaamheid wordt door de onderzoekers omschreven als een ongemakkelijk gevoel dat mensen ervaren wanneer zij het gevoel hebben dat hun sociale contacten onbereikbaar zijn. Dit is anders dan sociale isolatie, omdat mensen sociaal geïsoleerd kunnen zijn, maar zich niet eenzaam hoeven te voelen. Ook kunnen mensen zich eenzaam voelen terwijl ze door veel mensen omringd worden.

25 tot 30 procent van de deelnemers zei zich soms eenzaam te voelen, vijf procent zei zich vaker eenzaam te voelen. Door de onderzoekers werd rekening gehouden met symptomen van geestelijke gezondheidsproblemen zoals depressie of angst dat vaak in verband wordt gebracht met slaapproblemen en een eenzaam gevoel.

Veiligheid

Volgens de onderzoekers kan een onrustig slaappatroon bij eenzame personen mogelijk verklaard worden door een minder veilig gevoel. Daarom keken de onderzoekers of de deelnemers in het verleden waren blootgesteld aan misdaad, gewelddadig misbruik door familieleden of collega's. Het verband tussen eenzaamheid en slaap was zeventig procent hoger bij de mensen die aan geweld waren blootgesteld.

Volgens onderzoeker Timothy Matthews hebben de onderzoekers geconstateerd dat blootstelling aan geweld in het verleden de associatie tussen eenzaamheid en slechte slaap versterkt. Tijdens het slapen zijn mensen in een staat waarin ze niet op hun eigen veiligheid kunnen letten en daarom durven deze mensen niet te slapen. 

"Weinig slaap is een van de redenen waardoor iemand zich eenzaam gaat voelen. Daarom is het van belang dat iemand op tijd hulp zoekt om deze negatieve gedachten te behandelen. Anders bestaat de kans dat er een vicieuze cirkel ontstaat", aldus Professor Louise Arseneault. "Veel jonge mensen studeren en wonen op zichzelf, waardoor ze zich eenzaam kunnen gaan voelen. Daarom is het belangrijk dat ze op tijd hulp krijgen om met dit eenzame gevoel om te gaan."

NUlifestyle op Facebook

NUlifestyle op Facebook
Een selectie van het laatste lifestyle-nieuws in uw tijdlijn?

Volg ons op Twitter

Mail de redactie

Mail de redactie
Vragen, opmerkingen of tips voor de lifestyle-redactie van NU.nl? Mail: lifestyle@nu.nl 

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie