'We kiezen geslacht door te kijken naar de mond'

Bij het beoordelen van gezichten kijken we vooral naar de mond om te bepalen of een persoon een man of vrouw is. 

Het contrast tussen de lip- en huidskleur verklapt namelijk veel. De hersenen analyseren ook de reflectie van licht in het gebied rondom de ogen, maar je hebt meer tijd nodig om deze informatie te kunnen interpreteren.

Onderzoekers van de University of Montreal komen tot deze conclusie nadat ze 100 deelnemers het geslacht van 300 mensen lieten beoordelen op basis van foto's van verschillende onderdelen van hun gezicht.

Op de foto's droegen sommige vrouwen make-up en alle mannen waren gladgeschoren. Kleding of sieraden waren niet zichtbaar.

"Contrast tussen de lippen en de huid is bij vrouwen meer uitgesproken dan bij mannen, omdat hun huidskleur over het algemeen minder rood en meer groen bevat", aldus onderzoeker Dupuis-Roy. "Het contrast wordt door onze hersenen als een vrouwelijk kenmerk gezien."

De informatie uit het gebied rond de mond wordt snel verwerkt door de hersenen, slechts 12 milliseconden nadat iemand het gezicht ziet. 

Kleur

Over het algemeen konden de deelnemers kleurenfoto's efficiënter verwerken dan de foto's in grijstinten. 

Daarbij hangt de reactie op kleur mogelijk samen met natuurlijke selectie. "Rode lippen worden vaak in verband gebracht met een betere fitheid van hart- en luchtwegen en hogere oestrogeenniveaus, wat nuttig is voor de voortplanting", merkt Dupuis-Roy op.

"Wanneer er geen kleureninformatie beschikbaar is, beginnen onze hersenen bij de mond, maar dan verplaatsen ze de aandacht al gauw verder naar het gebied rond de ogen."

Andere delen van het gezicht, zoals de kaaklijn, neus en kin, worden ook gebruikt bij het bepalen van het geslacht van iemand, maar deze gebieden lijken volgens de onderzoekers van secundair belang.

Lees meer over:

NUlifestyle op Facebook

NUlifestyle op Facebook
Een selectie van het laatste lifestyle-nieuws in uw tijdlijn?

Volg ons op Twitter

Mail de redactie

Mail de redactie
Vragen, opmerkingen of tips voor de lifestyle-redactie van NU.nl? Mail: lifestyle@nu.nl 

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie