Nieuw Amerikaans laserwapen kan drones neerschieten

De Amerikaanse marine heeft een laser ontworpen die kleine boten of drones kan vernietigen.

Het laserwapen wordt begin 2014 geïnstalleerd op de USS Ponce, een transportschip dat actief is in het Midden-Oosten.

Op een video van de marine is te zien hoe de laser schiet op een onbemand vliegtuig, dat in vlammen opgaat en in de zee neerstort.

"Het werkt als een gasbrander, met een oneindig aantal kogels", zegt een official van de marine tegen Fox News.

Goedkoper

Tijdens tests heeft de laser twaalf keer geschoten, met elke keer een vernietiging van het doelwit als resultaat. De laser kan volgens de marine ook worden ingezet om waarschuwingsschoten af te vuren die niet dodelijk zijn.

De laser kost 32 miljoen dollar om te produceren, maar een groot voordeel is dat elk schot vervolgens slechts 1 dollar kost.

Bovendien is de laser veel goedkoper dan een eerder project van de marine, waarbij een laser op een vliegtuig zou worden gemonteerd. Die vliegende laser zou 1,5 miljard dollar per stuk gaan kosten, maar het project werd geschrapt.

Slecht weer

Een nadeel van de nieuwe laser is dat hij minder goed werkt onder slechte weersomstandigheden. Ook moet nog blijken of de laser kan worden ingezet tegen snel bewegende objecten, zoals straaljagers.

De marine maakt niet bekend wat het bereik van het wapen is. Ook is niet bekend hoeveel energie de laser gebruikt.

Bekijk hoe het laserwapen een drone neerschiet:

Lees meer over:
Tip de redactie