Sms viert twintigste verjaardag

DEN HAAG - Het sms-bericht bestaat vandaag 20 jaar. Op 3 december 1992 werd het allereerste sms-bericht ter wereld verstuurd door de Britse softwareontwikkelaar Neil Papworth.

Het eerste sms-bericht luidde ''Merry Christmas''. Papworth voerde dat bericht in op zijn computer, omdat dat op de mobiele telefoons van toen nog niet kon. De ontvanger was manager Richard Jarvis van het Britse telecombedrijf Vodafone.

Eenmaal commercieel in de markt gezet groeiden de tekstberichten van maximaal 160 tekens vooral dankzij jonge gebruikers wereldwijd uit tot een cultureel fenomeen met een eigen idioom van afkortingen.

Ook werden de berichtjes bij bedrijven en overheden een veel gebruikt communicatiemiddel. Telecombedrijven zaten op een goudmijn; de miljarden stroomden binnen.

Afnemend succes

Niemand voorzag destijds hoe groot sms zou worden, stelt Papworth zelf vast op zijn website. Maar bij het 20-jarig jubileum van dat eerste sms-bericht is het de vraag of de berichtendienst over 20 jaar nog bestaat.

Nog altijd wordt er wereldwijd een duizelingwekkend aantal sms'jes de ether ingestuurd. Maar de aantallen nemen af, ook in Nederland.

Volgens cijfers van telecomtoezichthouder Opta werd in de tweede helft van 2010 een piek bereikt met bijna 6 miljard sms-berichten. Daarna ging het bergafwaarts naar 5,2 miljard over de laatste 6 maanden van 2011 tot 4,3 miljard over de eerste 6 maanden van dit jaar.

Whatsapp

De neergang gaat hand in hand met de opkomst van de smartphone met gratis berichtendiensten zoals Whatsapp.

Die kosten de telecombedrijven wereldwijd dit jaar 23 miljard dollar aan gemiste sms-inkomsten, berekende het internationale onderzoeksbureau Ovum onlangs. De onderzoekers verwachten dat het verlies in 2016 oploopt tot 54 miljard dollar.

Voor de Nederlandse analist Ed Achterberg van onderzoeksbureau Telecompaper staat vast dat sms, dat technisch gezien al een relikwie is, het niet nog eens 20 jaar redt.

Volgens Achterberg heeft al 60 procent van de mobiele telefoonbezitters in Nederland een smartphone: ''Het houdt een keer op.''

Lees meer over:
Sms
Tip de redactie