Formule 1

Alles over GP Australië: 'Derde plek is mogelijk voor Verstappen'

Het 68e Formule 1-seizoen gaat dit weekend van start in Melbourne, waar ook de afgelopen vijf jaar de eerste race van het seizoen werd verreden. In Australië begint de zoektocht naar een opvolger voor de gestopte wereldkampioen Nico Rosberg.

Rosberg begon vorig jaar zijn succesvolle weg naar die wereldtitel door op Albert Park meteen te winnen.

Max Verstappen werd een jaar geleden als coureur van Toro Rosso verdienstelijk tiende. Sindsdien is de status van de jonge Nederlander flink toegenomen. Verstappen zal dit jaar namens Red Bull Racing mee willen doen om de podiumplaatsen.

Circuit: Albert Park Street Circuit
Rondes: 58
Lengte circuit: 5,303 kilometer
Aantal bochten: 16

Recordwinnaar: Michael Schumacher (vier zeges, in 2000, 2001, 2002, 2004)
Ronderecord: Michael Schumacher (Ferrari, 2004), 1.24,125
Laatste vijf winnaars:
2016: Nico Rosberg (Dui, Mercedes)
2015: Lewis Hamilton (GB, Mercedes)
2014: Nico Rosberg (Dui, Mercedes)
2013: Kimi Raikkonen (Fin, Lotus)
2012: Jenson Button (GB, McLaren)

GP Australië 2016:
1. Nico Rosberg (Mercedes) 1:48.15,565
2. Lewis Hamilton (Mercedes) +8,060
3. Sebastian Vettel (Ferrari) +9,643
4. Daniel Ricciardo (Red Bull) +24,330
5. Felipe Massa (Williams) +58,979
6. Romain Grosjean (Haas) +1:12,081
7. Nico Hülkenberg (Force India) +1:14,199
8. Valtteri Bottas (Willams) +1:15,153
9. Carlos Sainz jr. (Toro Rosso) +1:15,680
10. Max Verstappen (Toro Rosso) +1.16,833

Programma (Nederlandse tijd)

Vrijdag 24 maart
02.00 uur-03.30 uur: Eerste vrije training
06.00 uur-07.30 uur: Tweede vrije training

Zaterdag 25 maart
04.00 uur-05.00 uur: Derde vrije training
07.00 uur-08.00 uur: Kwalificatie

Zondag 26 maart
07.00 uur: Race

Giedo van der Garde nam in 2013 namens het Maleisische team Caterham deel aan de Grand Prix van Australië. De 31-jarige oud-coureur ziet Max Verstappen hoge ogen gooien.

We krijgen sowieso een nieuwe kampioen, want Rosberg is gestopt. Wie is de grootste kanshebber, voor de race zondag en de wereldtitel dit seizoen?
"Hamilton of Vettel wint de race zondag. Zij zijn erg sterk uit de tests gekomen met hun auto's. Ferrari heeft echt een stap voorwaarts gemaakt met het materiaal. Hamilton en Vettel zijn allebei natuurlijk al meerdere malen wereldkampioen geworden, en na de tests zijn zij de twee grote kanshebbers. Of ze daarmee ook de belangrijkste kandidaten voor de wereldtitel zijn, hangt af van de verdere ontwikkeling in het seizoen."

Toto Wolff, de baas van Mercedes, zei deze week dat de strijd tussen de topteams spannender zal zijn dit jaar, mede door de nieuwe regels (bredere banden, bredere vleugels). Denk jij dat ook?
"Ja, zeker. We zeggen bij de start van het seizoen altijd 'nieuwe rondes, nieuwe kansen', en nu zijn er ook nieuwe regels bijgekomen. Bij de testdagen bleek hoe dicht de drie topteams (Mercedes, Ferrari en Red Bull Racing, red.) bij elkaar zitten. De teams en hun coureurs zijn meer dan ooit aan elkaar gewaagd. Hopelijk krijgen we veel verschillende Grand Prix-winnaars, dat is leuker voor het kampioenschap. De afgelopen jaren zagen we met Mercedes steeds één team dat domineerde."

Valtteri Bottas, de nieuwe man naast Hamilton bij Mercedes, heeft al gezegd dat hij "een moeilijk jaar" verwacht. Eens?
"Bottas moet natuurlijk wennen aan een nieuw team, een nieuwe auto, een nieuwe ploeggenoot. Maar hij kan de verrassing worden, ik denk dat hij het Hamilton nog lastig kan gaan maken. Het blijft een Fin, dus hij is koel en serieus. Hij is een harde werker en ook best assertief. Mensen denken dat Hamilton hem in zijn broekzak heeft, maar dat is niet zo. Bottas kan een beetje vanuit de underdogpositie gaan verrassen. Hij mág presteren, terwijl Hamilton móét presteren. Dat is alleen maar gunstig voor Bottas."

Mercedes en ook Red Bull lijken andere teams de favorietenrol toe te spelen. Zijn ze zich een beetje aan het indekken met hun uitspraken?
"Nou ja, indekken is het ook weer niet. Ze willen geen van allen de rol van torenhoge favoriet spelen. Ze kunnen zeggen wat ze willen, maar het zijn de tijden en prestaties die zometeen gaan tellen. Bij Mercedes weten ze echt wel wat ze kunnen en waar ze toe in staat zijn."

Max Verstappen heeft al aangegeven dat hij in Melbourne nog geen kans maakt op de zege. Wat is het hoogst haalbare voor hem zondag?
"Winst zal inderdaad heel moeilijk worden, maar hij heeft een goede winter gehad. Hij is fit, hij is scherp en heeft er zin in. Bovendien komt er later in het seizoen nog een update van de auto waar iedereen bij Red Bull heel optimistisch over is. Red Bull is toch het derde team op dit moment, maar dat kan snel veranderen, zeker als de update goed uitpakt. Ze zullen zeker voor een podiumplek gaan. Ik denk dat voor Max in Australië de derde plek mogelijk moet zijn. Wellicht kan hij, en Ricciardo ook, profiteren van de strijd tussen Ferrari en Mercedes. Als die twee grote ploegen naar elkaar gaan loeren, kan Red Bull opeens voorbij komen rijden."

Kan Verstappen later in het seizoen, als de auto verbeterd is, wel meedoen om de winst?
"Dan gaan ze in ieder geval uitspreken dat ze voor de winst gaan. Red Bull heeft een uitstekend team, twee topcoureurs die aan elkaar gewaagd zijn en zich aan elkaar kunnen optrekken. Het team heeft natuurlijk al wereldtitels gewonnen, dus ze zullen zich ongetwijfeld in de strijd mengen."

Ricciardo heeft gezegd: als er wrijving met Max is, hoort dat erbij. Hij zal meedogenloos zijn, ook voor Max, juist voor Max zelfs. Wat doen dat soort uitspraken met de sfeer binnen een team?
"Ach, dat moet gewoon kunnen. Het is altijd goed om strijd binnen het team te hebben, als ze elkaar maar respecteren. Dat zorgt voor scherpte. Ricciardo en Max kunnen goed met elkaar omgaan, maar willen allebei uiteindelijk winnen."

Vader Jos mag dit jaar niet meer elke race mee met Verstappen, zal dat een factor zijn?
"Jos heb ik heel hoog zitten, ik vind het fantastisch wat hij allemaal doet en gedaan heeft voor Max. Zonder Jos was Max niet zo ver gekomen. Dit is het derde seizoen voor Max, hij heeft inmiddels meer ervaring, hij weet wat hij moet doen. Jos is nu overigens wel in Melbourne, hij is nog steeds welkom. Maar Max kan het zelf ook wel, hij is nu een grote jongen. Ze zullen nog wel contact blijven hebben via de telefoon, Jos blijft betrokken."

Tip de redactie