Verstappen rijdt ook in GP Japan naar knappe tweede plaats

Max Verstappen is zondag in de Grand Prix van Japan opnieuw knap tweede geworden. De zege ging op Suzuka naar Nico Rosberg van Mercedes.

De 19-jarige Verstappen werd vorige week ook al tweede in Maleisië. De Red Bull Racing-coureur eindigde voor de zesde keer dit Formule 1-seizoen op het podium.

Mercedes diende enkele uren na de race een protest in tegen Verstappen omdat Lewis Hamilton in de voorlaatste ronde door de Limburger onreglementair van de baan zou zijn gereden. Op verzoek van Hamilton werd dat protest niet veel later echter weer ingetrokken.

Hamilton eindigde achter Verstappen als derde. Ferrari-coureurs Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen kwamen respectievelijk als vierde en vijfde over de streep.

De top tien in Japan werd gecompleteerd door Verstappens teamgenoot Daniel Ricciardo, Sergio Perez, Nico Hülkenberg (beiden Force India), Felipe Massa en Valtteri Bottas (beiden Williams).

In de strijd om het wereldkampioenschap liep Rosberg uit op zijn teamgenoot en concurrent Hamilton. De Duitser heeft nu een puntentotaal van 313 ten opzichte van 280 voor Hamilton. Verstappen schoof op naar de vijfde plaats met 165 punten. Nummer zes Vettel heeft evenveel punten, maar won in tegenstelling tot Verstappen nog geen race.

Prima start

Verstappen kende een prima start op Suzuka. Hij schoof direct op naar de tweede plaats doordat Hamilton wegens een slecht begin terugviel naar plek acht.

De jonge Limburger maakte vervolgens in de elfde ronde voor de eerste keer een pitstop, waarbij hij naar de harde band wisselde. Red Bull dwong met die tactiek ook de concurrenten van Verstappen om te reageren, waardoor Verstappen de naderende Vettel op de derde plek achter zicht wist te houden. 

Ook bij de tweede serie pitstops nam Red Bull het initiatief, met opnieuw een redelijk vroege stop. Verstappen had in tegenstellling tot zijn concurrenten nog een nieuwe set van de harde band en kon daardoor een lange laatste 'stint' rijden. Hamilton had een gebruikt setje harde banden, maar wist het gat naar de Nederlander desondanks dicht te rijden.

Vettel

Ferrari koos voor Vettel een andere strategie. De Duitser reed lang door en kwam daarna op de zachte banden achter Hamilton terecht, in de veronderstelling de Brit snel voorbij te kunnen. Daar slaagde Vettel niet in, waardoor Hamilton overbleef als concurrent voor Verstappen. 

Verstappen wist de Britse wereldkampioen in de laatste ronden echter op knappe wijze achter zich te houden, mede dankzij een manoeuvre in de voorlaatste ronde. Hamilton klaagde dat Verstappen 'bewoog in de remzone', waardoor de Mercedes-coureur rechtdoor moest in de laatste chicane. De wedstrijdleiding zag echter geen reden om Verstappen te bestraffen.

Vooraan reed Rosberg onbedreigd naar zijn negende overwinning van het seizoen. De Duitser is daarmee weer een stap dichter bij zijn eerste wereldtitel. Mercedes verzekerde zich in Japan voor de derde keer op rij van de constructeurstitel.

Er staan nog vier Grands Prix op het programma dit seizoen. Over twee weken is de volgende race in de Verenigde Staten, waarna ook nog in Mexico, Brazilië en Abu Dhabi geracet wordt.

Lees meer over:

NUsport transferupdates

NUsport transferupdates
Tot en met 31 augustus houden we je op de hoogte van al het transfernieuws en -geruchten.

Transferoverzicht Eredivisie

Transferoverzicht Eredivisie
Tot en met 31 augustus kunnen spelers van club wisselen. Hier alle afgeronde deals in de Eredivisie.
Tip de redactie