'Einde verhaal' auto-industrie VS

WASHINGTON - De Amerikaanse Senaat is het donderdag niet eens geworden over een reddingsplan van 15 miljard dollar (11,6 miljard euro) voor grote Amerikaanse autofabrikanten. Dat maakte de Democratische fractievoorzitter Harry Reid bekend.

,,Het is einde verhaal'', aldus Reid na een urenlange onderhandelingsronde tussen de senatoren.

De kansen dat het Congres het plan dit jaar nog aanneemt zijn daarmee verkeken. ,,Ik zie er tegenop morgen naar Wall Street te kijken. Het zal geen mooi gezicht worden'', stelde Reid.

Hij refereerde ook aan de Amerikanen die afhankelijk zijn van de auto-industrie. ,,Miljoenen Amerikanen zullen direct geraakt worden. Het zal voor velen een slechte kerst worden.'' En: ,,Ik ben vreselijk teleurgesteld dat het niet lukt tot een conclusie te komen. De verschillen waren te groot.''

Republikeinen

De Democraten, die het reddingsplan voorstelden, hebben in de Senaat slechts een kleine meerderheid. Veel Republikeinen lieten voorafgaand aan de vergadering al weten zich hevig tegen het plan te zullen verzetten. Zij geloofden niet dat het plan de drie bedrijven uiteindelijk op de been zou kunnen houden.

Een procedurele stemming bevestigde het slechte nieuws voor General Motors, Ford Motor en Chrysler. Het voorstel kreeg niet de benodigde zestig stemmen om goedgekeurd te worden.

Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden stemde woensdag wel in met het plan dat het voor de drie grote autobedrijven mogelijk zou maken goedkope korte termijnleningen af te sluiten bij de overheid. Instemming van de Senaat was daarvoor echter ook noodzakelijk.

Witte Huis

Het Witte Huis dat eerder instemde met het reddingsplan, liet teleurgesteld weten dat deze maatregel de beste is om ,,wanordelijke faillissementen'' te voorkomen. President George Bush zal de overgebleven opties om de auto-industrie te helpen opnieuw evalueren. Welke opties dit zijn, maakte de zegsman van de president niet bekend.

GM en Chrysler zeiden eerder dat ze mogelijk het einde van het jaar niet halen als ze geen steun van de overheid krijgen. Ford dreigt niet direct om te vallen, maar wil graag krediet krijgen als de financiële situatie van het concern verslechtert. GM maakte donderdag bekend een juridisch team in de arm te hebben genomen dat moet onderzoeken of het bedrijf zich aan moet melden voor faillissement.

Tweede crisis

Als de regering de autobouwers niet uit de brand helpt, verliezen mogelijk 2,5 miljoen Amerikanen hun baan. Ook dreigt volgens politici en analisten een 'tweede kredietcrisis' omdat autobedrijven honderden miljarden dollars aan schulden hebben die dan niet meer kunnen worden afbetaald.

Tip de redactie