EK-programma 15 juni: Achtste finale lonkt voor Frankrijk

Op de zesde dag van het EK kunnen de eerste landen zich al plaatsen voor de achtste finales. Als zowel gastland Frankrijk als Zwitserland het tweede duel in groep A wint, zijn beide landen zeker van een plek bij de laatste zestien.

15.00 uur, Grand Stade Lille Métropole in Lille, Rusland-Slowakije
De tweede speelronde van de poulefase begint in groep B met het treffen tussen Rusland en Slowakije, dat bij een nederlaag zo goed als uitgeschakeld is. Winst voor de Russen ligt echter niet voor de hand, omdat die ploeg al drie EK-wedstrijden op rij (twee in 2012 en de 1-1 tegen Engeland) niet gewonnen heeft.

Weetje over de wedstrijd
Het wordt de negende wedstrijd tussen Rusland en Slowakije. De cijfers spreken licht in het voordeel van de Russen, die drie keer wonnen. De Slowaken wonnen twee keer en drie keer werd het gelijkspel. Een van die uitslagen was in de kwalificatie voor het WK van 2006. Destijds was er een hoofdrol weggelegd voor een oude bekende: Dmitri Bulykin. Hij speelde voor ADO Den Haag, Ajax en FC Twente en maakte destijds de Russische goal.

Spelers om in de gaten te houden
In de Slowaakse selectie zit met Adam Nemec een van de twee Eredivisiespelers op dit EK. De spits maakte het afgelopen seizoen bij Willem II weinig indruk, maar staat bij de Slowaken hoger in de pikorde. Tegen Wales (2-1 verlies) mocht 30-jarige Nemec invallen en mogelijk wachten hem tegen Rusland meer speelminuten.

Een bijzondere speler aan Russische kant is Roman Neustädter. Zijn vader was international voor Kazachstan en zelf speelde hij twee interlands voor Duitsland. Omdat het oefeninterlands waren mocht de 28-jarige Neustädter nog wisselen en dat kon omdat hij in Dnipropetrovsk in de voormalige Sovjet-Unie is geboren. Vlak voor het EK debuteerde de defensieve middenvelder voor Rusland en in de eerste wedstrijd van het toernooi had hij een basisplaats.

18.00 uur, Parc des Princes in Parijs: Roemenië-Zwitserland
In groep A lonkt voor Zwitserland voor het eerst in de historie een plek in de knock-outfase van het EK. Roemenië overleefde in 2000 al een keer de poulefase. Door de nederlaag van vrijdag tegen Frankrijk (2-1) zal het lastig worden voor de ploeg van bondscoach Anghel Iordanescu om die prestatie te evenaren.

Weetje over de wedstrijd
Hoewel Roemenië en Zwitserland geen 'zekerheidjes' zijn op grote toernooien, stonden ze op een WK al eens tegenover elkaar. Dat was in de groepsfase in 1994 in Detroit en de Zwitsers wonnen destijds met 4-1 door twee goals van Adrian Knup en een van Alain Sutter en Stéphane Chapuisat. Namens de Roemenen scoorde de befaamde Gheorge Hagi.

Spelers om in de gaten te houden
Een speler die in Roemenië weleens wordt vergeleken met de legendarische Hagi is Nicolae Stanciu van Steaua Boekarest. De technische middenvelder speelde tegen Frankrijk niet onaardig en versierde de strafschop waardoor het 1-1 werd. De afgelopen dagen benadrukte de 23-jarige Stanciu echter dat hij nog lang niet op het niveau van Hagi zit.

De laatste jaren valt op dat veel Duitse Bundesliga-clubs kiezen voor een Zwitserse doelman. Alle drie de Zwitserse keepers spelen dan ook in de Bundesliga, zelfs met VfL Wolfsburg-doelman Diego Benaglio er niet eens bij. De 32-jarige Benaglio zette na het WK een punt achter zijn interlandloopbaan, waarna Yann Sommer de Zwitserse nummer één werd.

De 27-jarige Sommer speelde van 2007 tot 2009 bij het Liechtensteinse FC Vaduz, al komt dat uit in de Zwitserse competitie en is het daar zeker geen kleine club. Afgelopen seizoen deed de doelman Champions League-ervaring op bij Borussia Mönchengladbach.

21.00 uur, Stade Vélodrome in Marseille: Frankrijk-Albanië
Na de zwaarbevochten winst op Roemenië kan Frankrijk tegen Albanië de klus zo goed als klaren en een plek in de achtste finales veiligstellen. De debuterende Albanezen staan in groep A nog op nul punten. Zij hebben een stuntje nodig tegen het veel sterker geachte gastland.

Weetje over de wedstrijd
Frankrijk kan voor de derde keer in de EK-historie zowel de eerste als de tweede groepswedstrijd winnen. Dat lukte eerder in 1984 en 2000 en in die jaren pakten de Fransen ook de Europese titel.

Spelers om in de gaten te houden
Van de vier Albanezen die in Italië actief zijn, speelt Elseid Hysaj bij de meest aansprekende club. De 22-jarige verdediger, verruilde een jaar geleden het bescheiden Empoli voor Napoli en werd als rechtsback een vaste waarde bij de topclub uit Zuid-Italië. Ook bij Albanië is Hysai rechtsachterin een zekerheid.

De ster van laatbloeier Dmitri Payet is rijzende. De op het eiland Réunion geboren vleugelspeler kende een uitstekend eerste Premier League-seizoen bij West Ham United en schoot vrijdag met zijn winnende goal tegen Roemenië ook de laatste twijfels weg die over hem in Frankrijk bestonden.

Programma donderdag 16 juni
15.00 uur, Lens: Engeland-Wales (groep B)
18.00 uur, Lyon: Oekraïne-Noord-Ierland (groep C)
21.00 uur, Parijs: Duitsland-Polen (groep C)

Bekijk het complete speelschema en de statistieken van het EK

Lees meer over:
Tip de redactie