Voetbal

Overzicht: Wie gingen Leicester voor als verrassende kampioen in Europa?

Leicester City pakte verrassend zijn eerste titel in de Premier League. Hiermee mag het team zich als 24e club kampioen van Engeland noemen.

Een jaar geleden streden de 'Foxes' nog een benauwde strijd tegen degradatie. Mede hierdoor laat het kampioensseizoen 2015/2016 zich lezen als een sprookje.

In het verleden schreven andere clubs al vergelijkbare historie. Een overzicht van de meest verrassende, opvallende en bijzondere kampioenen uit het verleden in de grootste competities van Europa.

Blackburn Rovers, kampioen van Engeland in het seizoen 1994/1995

De Engelse league kent met 24 verschillende kampioenen misschien wel het meest diverse aantal titelhouders van alle Europese competities. Toch werd de betrekkelijk jonge Premier League tot maandag ruim twintig jaar gedomineerd door vier clubs: Manchester United, Chelsea, Manchester City en Arsenal. Blackburn Rovers was in het seizoen 1994/1995 de laatste club buiten deze top vier die kampioen wist te worden. Blackburn was al een paar jaar in handen van de rijke zakenman Jack Walker, die veel geld investeerde in spelers als Alan Shearer en Chris Sutton. Onder leiding van manager Kenny Dalglish werd Blackburn voor het eerst sinds 1914 weer kampioen van Engeland. Het kampioenselftal zou compleet uit elkaar vallen en Blackburn degradeerde in 1998/1999 zelfs naar de Championship.

1. FC Kaiserslautern, kampioen van Duitsland in het seizoen 1997/1998

1. FC Kaiserslautern had begin jaren negentig indruk gemaakt met onder meer de winst van de Bundesliga en de DFB-Pokal, maar in 1996 degradeerde de club ondanks de bekerwinst naar de Tweede Bundesliga. De aftocht naar het tweede niveau leek een einde te maken aan de succesperiode, maar niets bleek minder waar. Onder leiding van trainer Otto Rehhagel, die in 2004 nog het EK zou winnen met Griekenland, keerde de club binnen een jaar terug naar de Bundesliga. Op de eerste speeldag van het seizoen 1997/1998 won de promovendus zeer verrassend uit bij regerend landskampioen Bayern München. Dit bleek de opmaak voor een onverwachte titel van Kaiserslautern, dat na vier speelrondes de koppositie greep om hem niet meer uit handen te geven.

Deportivo La Coruña, kampioen van Spanje in het seizoen 1999/2000

Deportivo La Coruña kroonde zich in 2000 tot kampioen in de Primera Division. Hiermee waren de Galiciërs samen met Atletico Madrid de enige club die tussen 1985 en 2000 de hegemonie van FC Barcelona en Real Madrid doorbraken. Deportivo nam voorafgaand aan het seizoen Roy Makaay over van CD Tenerife en die transfer legde de club geen windeieren. Makaay werd in zijn eerste jaar bij Deportivo clubtopscorer (22 goals) en had daarmee een prominent aandeel in de enige titel uit de clubhistorie. Met 69 punten uit 38 wedstrijden en liefst elf nederlagen is Deportivo nog altijd de 'slechtste' kampioen van Spanje ooit.

Hellas Verona, kampioen van Italië in het seizoen 1984/1985

In het begin van de jaren tachtig werd het Italiaanse voetbal opgeschrikt door een grootschalig omkoopschandaal. Het zogenoemde 'Totonero', waarbij spelers werden betaald om uitslagen te beïnvloeden, had onder meer tot gevolg dat vanaf het seizoen 1984/1985 scheidsrechters willekeurig werden toegewezen in plaats van door een commissie. Prompt verbaasde Hellas Verona dat seizoen vriend en vijand door de eerste en enige 'Scudetto' uit de clubhistorie te pakken. Het kampioenschap van Hellas staat ook symbool voor transparantie in het Italiaanse voetbal. Veel Italianen zagen de titel van het team van trainer Osvaldo Bagnoli als bevestiging van een eerlijkere en schonere competitie, in plaats van een gearrangeerd kampioenschap voor clubs uit Milaan, Rome of Turijn.

Het onwerkelijke seizoen van Leicester City in beeld

Leicester City is de 24e kampioen van Engeland. © ProShots
Het successeizoen begon op 8 augustus met een thuisoverwinning tegen Sunderland (4-2) © ProShots
In de derde speelronde speelt Leicester thuis gelijk tegen Tottenham Hotspur, nog niet wetende dat deze ploeg ruim acht maanden later de enig overgebleven concurrent is voor de landstitel. © ProShots
Jamie Vardy versiert en benut een strafschop in de uitwedstrijd tegen AFC Bournemouth (1-1). Deze goal blijkt een opmaat voor een historische reeks doelpunten voor de 29-jarige spits. © ProShots
Na drie zeges en drie remises verliest Leicester pas in de zevende speelronde zijn eerste competitiewedstrijd. Arsenal is duidelijk een maatje te groot (2-5). © ProShots
Op 28 november schiet Jamie Vardy met zijn goal in de elfde opeenvolgende competitiewedstrijd het record van Ruud van Nistelrooy uit de boeken. Uitgerekend Manchester United is de tegenstander (1-1). © ProShots
Op 5 december eindigtVardy's reeks tegen Swansea City. Met een hattrick is Riyad Mahrez, een andere revelatie van de 'Foxes' dit seizoen, verantwoordelijk voor de 3-0 winst én de eerste koppositie. © ProShots
Op 14 december is Leicester thuis met 2-1 te sterk voor regerend kampioen Chelsea. © ProShots
Liverpool brengt Leicester op 26 december zijn tweede seizoensnederlaag toe (1-0), pas de eerste buiten het eigen King Power Stadium. © ProShots
Drie dagen later wordt naaste concurrent Manchester City thuis op 0-0 gehouden. Door de remise moet Leicester voor het eerst de koppositie weer afstaan aan Arsenal. © ProShots
Door een late goal van centrale verdediger Robert Huth boekt Leicester op 13 januari een onbetaalbare overwinning uit bij Tottenham Hotspur (0-1) © ProShots
Na een knappe 2-0 thuiszege op Liverpool bombardeert de ploeg van Claudio Ranieri zich definitief tot titelfavoriet na een 1-3 zege uit bij Manchester City. © ProShots
Een week later is Arsenal echter voor de tweede keer dit seizoen te sterk (2-1). © ProShots
Na de nederlaag tegen Arsenal wint Leicester zes van de zeven wedstrijden. Vijf keer wint de ploeg met 1-0. © ProShots
Met tien man sleept Leicester een heel kostbaar en mentaal belangrijk punt uit het vuur in de thuiswedstrijd tegen West Ham United (2-2). Leonardo Ulloa benutte diep in blessuretijd een strafschop waardoor de voorsprong op nummer twee Tottenham vijf punten bleef. © ProShots
Leicester wint thuis met 4-0 van Swansea City. Door puntverlies van Tottenham heeft Leicester nog drie punten uit de laatste drie wedstrijden nodig om de eerste landstitel veilig te stellen. © ProShots
Op bezoek bij Manchester United kan Leicester bij winst kampioen worden, maar het speelt gelijk. Een dag later is de club echter alsnog kampioen. © ANP

Deel deze foto via:

Terug naar slideshow

Montpellier, kampioen van Frankrijk in het seizoen 2011/2012

Paris Saint-Germain werd in 2011 overgenomen door Qatarese investeerders en door de daarbij behorende oliedollars maakt de club al jarenlang de dienst uit in Frankrijk. Toch was het niet PSG, maar het bescheiden Montpellier dat zich het eerste jaar na de overname tot kampioen van de Ligue 1 kroonde. De Zuid-Franse club had aan het eind van het seizoen drie punten meer dan PSG, dat in de zomer nog voor zo'n honderd miljoen euro in spelers had geïnvesteerd. Waar Montpellier in het verleden met Laurent Blanc, Eric Cantona, Roger Milla en Carlos Valderrama enkele grote spelers onder contract had staan, is de naam van Olivier Giroud waarschijnlijk de bekendste uit het kampioenselftal. De spits kroonde zich tot gedeeld topscorer van de Ligue 1 en verdiende zo een transfer naar Arsenal.

DWS, kampioen van Nederland in het seizoen 1963/1964

In het rijtje van meest verrassende kampioenen staat bij Nederland niet het kampioenschap van AZ (2008/2009) of FC Twente (2009/2010), maar dat van het Amsterdamse DWS. De club, tegenwoordig vierdeklasser bij de zondagamateurs, speelde begin jaren zestig betaald voetbal. In het seizoen 1961/1962 degradeerde DWS naar de eerste divisie. Het jaar daarop keerde de club echter al weer terug naar de Eredivisie. Weer een seizoen later presteerde DWS iets wat tot op de dag van vandaag nog geen enkele andere Nederlandse club in het betaalde voetbal ooit is gelukt. Met spelers als Jan Jongbloed en Rinus Israël in de gelederen won DWS een jaar na de promotie ook de titel in de Eredivisie. Het kampioenschap werd voor het oog van 45.000 toeschouwers op de laatste speeldag in het Olympisch Stadion binnengesleept middels een 3-1 overwinning op GVAV.

Boavista, kampioen van Portugal in het seizoen 2000/2001

In bijna geen enkel andere Europese competitie zijn er minder verschillende kampioenen dan in de Portugese. Sinds het enige kampioenschap van Belenenses in 1946 ging de titel 54 jaar lang naar Benfica, FC Porto of Sporting Lissabon. Tot het seizoen 2000/2001. In die jaargang wist het bescheiden Boavista uit de schaduw te treden van stadgenoot FC Porto en eindigde het als eerste in de Primeira Liga met één punt voorsprong op de 'grote broer'. Een enorme verrassing.

Bursaspor, kampioen van Turkije in het seizoen 2009/2010 

In de Turkse competitie komen de landskampioenen eigenlijk steevast uit Istanbul. Wanneer Galatasaray of Fenerbahçe eens niet de titel pakt, dan is het wel Besiktas. Tussen 1975 en 1984 werd de dominantie uit de stad nog een halt toegeroepen door Trabzonspor, dat in negen seizoenen zes keer kampioen werd. Sindsdien was er geen club buiten Istanbul die de hegemonie wist te doorbreken, op één na: Bursaspor. In het seizoen 2009/2010 won de formatie op de laatste speeldag met 2-1 van Besiktas. Doordat Fenerbahçe, dat bij winst zeker was van het kampioenschap, tegelijkertijd niet verder kwam dan 1-1 tegen Trabzonspor, was de eerste en enige titel voor Bursaspor een feit. 

Lierse SK, kampioen van België in het seizoen 1996/1997

De competitie in België kent in de eerste landstitel van Racing Genk (1998/1999) en AA Gent (2014/2015) meerdere verrassende kampioenen. De titel van Lierse SK in 1997 was een zo mogelijk grotere stunt. Trainer Eric Gerets wist vanaf zijn komst in 1994 zonder echt grote vedettes een sterk collectief te smeden. De kern van de ploeg bestond uit liefst veertien zelfopgeleide spelers, waarvan spits Bob Peeters misschien wel de bekendste naam was. Daarnaast bleek het aantrekken van onder anderen keeper Stanley Menzo, die bij PSV op een zijspoor was beland, en Eric van Meir een gouden greep. Van Meir kroonde zich als verdediger tot clubtopscorer door liefst zestien (!) keer te scoren.

Tip de redactie